viernes, 1 de junio de 2018

Iona es su nombre



(Foto: j. Daniel Díaz) 


El pasado martes tuvo lugar la clausura del mayo crucerístico, mes que habitualmente comparte con el de septiembre la característica de ser el más fecundo en escalas de buques de cruceros en nuestras aguas. El encargado de ponerle un más que brillante broche final fue un gran conocido de todos los coruñeses: el buque Ventura.


Ventura para acabar el mes.


Procedente de Southampton, punto de arranque de su actual singladura, el Ventura llegó a aguas de Marineda a primera hora de la mañana en la que suponía su segunda escala del presente año en tierras herculinas. Los más de 3.000 cruceristas que llegaron a bordo de la nave de la compañía P&O se encuentran en los primeros compases de una travesía de 12 noches y durante la cual visitarán además de nuestra urbe, Funchal, Santa Cruz de la Palma, Santa Cruz de Tenerife, Gran Canaria y Lisboa antes de regresar al punto de inicio el próximo 8 de junio.




Hace unas semanas publicaba en esta misma página un post dedicado a este espectacular navío con motivo de su escala inaugural en A Coruña y de la que se cumplieron 10 años el pasado 11 de mayo. Parece que fue ayer y ya ha transcurrido una década desde que la naviera P&O asombrara al mundo con la botadura de su espectacular nuevo buque insignia, un prodigio de la ingeniería naval que con sus 116.017 toneladas de registro bruto y sus 290 metros de eslora se convertía en uno de los más grandes del mundo de su género y en el mayor buque de pasaje jamás construído para el mercado británico. 10 años, claro está, dan para muchas cosas y más en un sector como el de los cruceros, inmerso desde hace varios años en un período de vacas gordas (gordísimas) en el que todas las compañías se han lanzado a una vorágine constructiva para satisfacer la insaciable apetito cruceril de los turistas. Lo hacen además proyectando navíos cada vez más sorprendentes y sobre todo, de mayores proporciones; así el Ventura se nos hace hasta pequeño si lo comparamos con el barco que lo sustituyó como buque emblema de la naviera británica en 2015, el descomunal Britannia, pero como la cosa todavía no parece tener fín a medio plazo, la P&O ya tiene preparada su nueva generación de navíos y estos días hemos tenido importantes novedades sobre el primero de ellos.


Aquí vemos al Ventura el día de su estreno en el puerto de A Coruña. 10 años ya de esta foto... ¡Qué viejo soy!!!


Hace ya unos meses la naviera británica propiedad del gigante crucerístico Carnival anunció la construcción de su futuro buque insignia, una unidad mastodóntica de 183.500 toneladas de registro bruto, capacidad para 5.200 pasajeros y que presentará como principal novedad su propulsión mediante gas natural licuado, el combustible del futuro (ya casi podríamos decir del presente) para esta tipología de barcos. La nave, que entrará en servicio en mayo de 2020, se construirá en los astilleros Meyer de Papenburg (Alemania) en donde el pasado mes se iniciaron los trabajos mediante el acto simbólico del primer corte de chapa. Hasta la fecha P&O ha revelado pocos detalles de este nuevo proyecto conocido con el nombre genérico de "Project Gala" al carecer de nombre definitivo pero finalmente la naviera desveló el pasado día 24 uno de los mayores secretos de su futura nueva estrella: se llamará Iona.


Imagen por ordenador del futuro buque insignia de la P&O que verá la luz en 2020 y del que estos días hemos sabido su nombre: Iona.
(Foto: P&O Cruises)


Por estos lares lo de Iona nos puede sonar hasta raro pero en cambio es muy familiar para los británicos: Iona es una isla escocesa situada en el archipiélago de las Hébridas y que por su riqueza paisajística y arquitectónica, además de por su importancia histórica está protegida por la organización National Trust for Scotland. La elección de este nombre se hizo mediante un concurso  en el que participaron 30.000 personas aportando diversas sugerencias. De entre todas las propuestas se optó por la escogida porque según Paul Ludlow, portavoz de la compañía, "Somos una nación isleña y, como la línea de cruceros favorita de Gran Bretaña, nos parece muy apropiado resaltar una de nuestras islas más importantes y celebrar la diversidad geográfica del Reino Unido" además "La isla de Iona es famosa por su impresionante paisaje y, lo más importante, el mar se contempla desde casi todos los puntos de la isla. Esto refleja nuestra intención principal al construir el barco, que era hacer del mar la estrella". El nombre figuraba como el gran favorito en las casas de apuestas (los británicos hacen apuestas con casi todo) por delante de otras nomenclaturas como Canberra, Victoria u Olympia. De todas maneras no conviene olvidar estas opciones ya que en 2022 verá la luz una segunda unidad que será gemela al Iona.


Vista de la Abadía de Iona, principal monumento de la isla escocesa de Iona.
(Fuente: www.isle-of-mull.net)


El Iona está llamado a convertirse no sólo en la nueva estrella de la compañía P&O sino también de los muelles coruñeses. La estrecha asociación existente desde hace décadas entre la naviera británica y nuestra ciudad casi asegura la presencia de este buque en las instalaciones herculinas a corto plazo; de hecho varias fuentes me han comentado que actualmente tanto la Autoridad Portuaria de A Coruña como la principal consignataria de cruceros, Rubine e Hijos, trabajan para conseguir que el buque realice en su primer año de servicio visitas regulares a la ciudad, lo que significaría unas 10-12 escalas desde el 2020. De lograrse esta gestión estaríamos hablando de que sólo el Iona traería a A Coruña unos 50.000 cruceristas por año, todo un espaldarazo para A Coruña a sumar a unos registros ya de por sí brillantes en materia de cruceros.


Si se concreta el acuerdo entre la P&O y el puerto coruñés el Iona podría traer a la ciudad a unos 50.000 pasajeros cada año.
(Foto: P&O Cruises)


Volviendo al pasado martes, el Ventura se hizo de nuevo a la mar a las cinco de la tarde poniendo rumbo al puerto de Funchal, al que arribó esta misma mañana tras dos jornadas de singladura. Al buque británico lo volveremos a ver unas cuantas veces más por la ciudad antes de finalizar el año; sin ir más lejos su próxima está programada para el 4 de julio. 


 El Ventura "voló" a media tarde.
(Foto: j. Daniel Díaz)


Agradecimientos a mi amigo J. Daniel Díaz, autor de las estupendas fotos de la salida del Ventura que ilustran este post.

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