NOTICIAS DE CRUCEROS

  • 22 JUNIO: Astilleros Barreras de Vigo construirá 3 lujosos megayates para la nueva naviera Ritz Carlton Yacht Collection, que verán la luz a partir de 2019.
  • 19 JUNIO: El Saga Pearl II dejará la flota de Saga Cruises en 2019.
  • 12 JUNIO: Ceremonia de bautizo oficial del nuevo buque insignia de la naviera Cruise & Maritime Voyages, el Columbus (ex-Arcadia).
  • 03 JUNIO: MSC Cruceros bautiza a su nuevo buque insignia, el MSC Meraviglia, un día antes de partir en su viaje inaugural.
  • 01 JUNIO: El futuro buque insignia de Aida Cruises se llamará AidaNova y verá la luz a finales de 2018.

sábado, 30 de octubre de 2010

Accidente del Costa Classica


El Costa Classica atracando en A Coruña el 13 de mayo de 2006.

 El Costa Classica sufrió un accidente el pasado 18 de octubre cerca de Shanghai al chocar con un barco de carga. El accidente ocurrió a las 4:45 am cuando la nave se dirigía al puerto. El otro buque implicado fue el granelero belga Lowlands Longevity de 86.848 toneladas, que viajaba en la misma dirección. Según parece, el crucero de la naviera italiana Costa Cruceros estaba navegando en la desembocadura del rio Yangtze cuando perdió el control por una falla de energía, lo que provocó el choque con el mercante.
Como consecuencia del impacto se produjeron importantes daños materiales en la nave italiana aunque afortunadamente no hubo que lamentar desgracias personales, salvo 3 heridos de caracter leve.

 

El Costa Classica llegó por su propia máquina al puerto a las 10:00 a.m., donde los 1.311 pasajeros fueron desembarcados pero los daños sufridos son tan graves que no podrá seguir operando antes de ser reparado.
En principio, la naviera canceló la siguiente salida programada (un crucero de reposición a Hong Kong), y todavía no se sabe si van a poder cumplir con las próximas salidas.

 

Los daños se produjeron en el costado de estribor del buque y se extienden unos 20 metros en la zona central del buque, a la altura de la cubierta 5 lo que provocó cuantiosos daños en muchos camarotes.
Este crucero del Costa Classica fue un viaje lleno de incidentes, ya que hace algunos días en este mismo viaje, cuando el barco estaba visitando la isla de Cheju (Corea del Sur), un grupo de pasajeros chinos abandonaron el buque con intención de establecerse de forma ilegal en el país asiático.
Es el segundo accidente de relevancia para el Costa Classica. En la anterior ocasión el buque italiano impactó contra el MSC Poesía en Dubrovnik el 6 de junio del 2008sin lamentar heridos ni sufrir daños de importancia.





A continuación muestro 2 vídeos de Youtube: El primero de ellos es el de la televisión china informando sobre el accidente (lo siento pero no hay subtítulos). El 2º recoge el momento en el que el Costa Classica impacta contra el MSC Poesía en el accidente del 2008:



El Braemar completa la terna





Y tres. Con la realizada este pasado 24 de octubre el Braemar ha completado su programa de escalas previstas en A Coruña tras las realizadas en los meses de abril y agosto.
En esta última cita el Braemar llegó a la ciudad a las 7 de la mañana procedente de Leixoes y permaneció amarrado hasta las 2 de la tarde cuando puso rumbo a su próximo destino, la ciudad inglesa de Dover.


Después de la despedida del Braemar (al menos hasta el próximo año) le toca el turno al resto de la flota de Fred. Olsen Cruises: El Boudicca tocará puerto el 13 de noviembre en su 2ª escala del año, a continuación será el turno del Balmoral el 27 de noviembre en su 3ª llegada del 2010 y por último, también en su 3ª escala del año, el Black Watch, el 22 de Diciembre, con el añadido además de ser el último crucero con escala programada para este 2010.

martes, 26 de octubre de 2010

God save the (new) Queen



Foto: Wearecunard.com

2008 supuso el final de una era; la de los grandes trasatlánticos. Ese año el último de sus grandes representantes, el Queen Elizabeth 2, era retirado del servicio comercial y con el se cerraba uno de los capítulos más memorables de la historia naval. La naviera Cunard, propietaria del buque tuvo al menos la deferencia de no mandar al QE2 a morir a una sórdida playa del Índico y le buscó un retiro dorado en Dubai donde los planes iniciales eran los de reconvertirlo en hotel flotante y en uno de los grandes símbolos del emirato. La crisis se cruzó en la derrota del viejo Queen (si, hasta a los petrodólares llega la crisis) y el proyecto se quedó en eso por lo que ya no está tan claro si la nave acabará sucumbiendo bajo el soplete ahora que las cosas ya no pintan tan bien. Si bien el Queen Elizabeth 2 es el último representante de esa estirpe legendaria de grandes buques que surcaban el Atlántico norte y que fueron sentenciados con la llegada a finales de los 60  del avión a reacción, lo cierto es que su espíritu sigue vivo en otro barco de la Cunard. Se trata del Queen Mary 2, botado en 2004, y que a día de hoy ostenta dos títulos: buque más mediático y único trasatlántico en activo. Si bien el primero es muy subjetivo, el segundo de ellos no permite discusión posible ya que a diferencia de los demás buques de pasajeros (que son cruceros o ferries u otra cosa) el Queen Mary 2 se diseñó especialmente para realizar la ruta entre Nueva York y algún puerto europeo, y por lo tanto puede considerarse "digno de llevar" la palabra Queen en su amura siendo un digno heredero de los Queen Mary, Elizabeth y Elizabeth 2.

El Queen Mary 2 en A Coruña. Septiembre 2004. 
Primera y única visita hasta la fecha (snif, snif!)

Otra cosa es lo que Cunard hizo a finales de 2007, cuando en una decisión más que discutible decidió nombrar a su siguiente nave (un crucero de toda la vida) con el majestuoso nombre de Queen Victoria. A muchos (entre los que me incluyo) la decisión no gustó ni lo más mínimo porque si bien el Queen Victoria es un buque impresionante no deja de ser un crucero  y además es un diseño similar a los Oosterdam, Noordam, Arcadia, etc... En mi opìnión demasiado mundano para llevar la palabra "Queen"

El Queen Victoria en su visita inaugural a la ciudad. 


Ahora Cunard le ha sacado una fotocopia (o casi) a su Queen Victoria y el resultado es el nuevo Queen Elizabeth (QE3 para los amigos), que ha sido bautizado oficialmente por su Majestad Isabel de Inglaterra el pasado 12 de octubre en una ceremonia celebrada en Southampton que tuvo toda la pompa y solemnidad propias de la tradición británica. Tras la ceremonia, el Queen Elizabeth comenzó su andadura comercial con un crucero que le llevó durante 14 días por  el Atlántico hasta las islas Canarias, y en el que su primera escala fueron tierras gallegas; concretamente el puerto de Vigo. La expectación levantada en la ciudad olívica fue enorme ya que pese a que están más que acostumbrados a las visitas de grandes cruceros, siempre es bienvenido un "cunarder" Aquí en A Coruña tendremos que esperar un poquito más; concretamente hasta el 22 de diciembre de 2011, fecha en la que, si todo va bien, lo podremos ver amarrado en nuestros muelles. Para ir abriendo boca nos conformaremos con la visita de su casi gemelo Queen Victoria dentro de 2 meses. He aquí el vídeo promocional del Queen Elizabeth en el que se muestran diversos aspectos de su construcción y sus interiores, y otro vídeo grabado desde el Ventura donde se observa la llegada del Queen Elizabeth a Southampton y el saludo entre ambas naves.


CURIOSIDADES:

Cuando los pasajes del viaje inaugural del Queen Elizabeth se pusieron a la venta por internet hace casi un año se vendieron en ¡¡¡¡29 minutos!!!!!. Para que luego digan que hay crisis...

domingo, 24 de octubre de 2010

Entre reinas y condesas


A falta de recibir a "su majestad" Queen Victoria el próximo 22 de diciembre, A Coruña recibió el pasado 16 de octubre a 2 representantes de la aristocracia: una tiene el rango de condesa y la otra va más allá y ostenta el cargo de reina.
Boudicca y Ocean Countess compartieron amarre por unas horas en el muelle de trasatlánticos en la que es la primera visita del año para ambas naves. Para darle la importancia que se merecen ambas personalidades vayamos por rango y por estricto orden de llegada:
El Boudicca llegó hacia las seis y media de la mañana (las calles todavía no estaban puestas) a la ciudad procedente de Cádiz. Zarpó a las 4 de la tarde con rumbo a Newcastle-upon-Tyne.

La reina Boudicca y sus 6 "guardaespaldas"

Su nombre proviene de una antigua reina del pueblo iceno que luchó contra los romanos. Lecciones de historia aparte es el nombre perfecto para la naviera Fred. Olsen Cruises ya que como es tradición, todos los nombres de sus buques comienzan por la letra "B".
Originariamente se llamaba Royal viking sky y fue construido en 1973 para la Royal Viking Line.
Era el tercero de 3 buques gemelos tras el Royal Viking Star (el actual Black Watch) y el Royal Viking Sea (el actual Albatros), pero tras unos años en la compañía comenzó su peregrinación por varias navieras con los consiguientes cambios de nombres: Sunward, Birka Queen , Golden PrincessSuperstar Capricorn. Con este último nombre fue charteado a una compañía coreana que lo bautizó como Hyundai Keumgang con el propósito de establecer una ruta entre las 2 Coreas. Más tarde pasó a ser ciudadano español al formar parte de la naviera Iberojet, que lo bautizó como Grand Latino, aunque la cosa no salió bien y el buque, tras permanecer amarrado varios meses en Barcelona fue vendido en 2006 a la Fred. Olsen Cruises, su propietaria actual.

 Piscinas y jacuzzis a popa en el Boudicca.


CURIOSIDADES:

En principio Fred. Olsen Cruises lo iba a llamar Boadicea, el nombre exacto de la diosa, pero quedó como Boudicca que se acerca más a su pronunciación exacta.



La condesa oceánica por su parte demostró ser algo más perezosa y cuando asomó la proa por detrás del Castillo de San Antón el reloj ya marcaba la una de la tarde. Su estancia se prolongó hasta las 7 de la tarde, cuando zarpó hacia el norte con rumbo a las islas británicas.


Construido originalmente para la Cunard con el nombre de Cunard Countess en Dinamarca e Italia en 1976, perteneció a la naviera inglesa hasta 1996, cuando fue vendido a la Awani Cruises que lo bautizó como Awani dream. La compañía pasó por grandes dificultades económicas quebrando en 1998 y el buque fue vendido a la Royal Olympic Cruises que lo rebautizó como Olympic Countess. Los atentados del 11-S dejaron la industria crucerística muy tocada y a alguna naviera la hundió completamente; Una de esas navieras fue la Royal Olympic Cruises, que en 2004 se vio obligada a deshacerse de toda su flota y nuestro protagonista volvió a cambiar de  manos pasando a ser propiedad de la Majestic International Cruises, que le devolvió su título perdido de condesa bautizándolo como Ocean Countess, aunque de forma breve, debido a los numerosos charteos a otras navieras que le hacen cambiar de nombre constantemente (los nombres de Ruby o Lily Marleen han lucido en su amura).
En 2010, y de nuevo bajo el nombre de Ocean Countess ha sido "prestado" a la naviera británica Cruise & Maritime Voyages que junto a su otro buque, el Marco Polo, realiza cruceros con salida desde su puerto base en Tilbury.

 ¿Comisión Nacional del Mercado de Valores? 
Noooo. Cruise & Maritime Voyages.

CURIOSIDADES:

En 2007 el Ocean Countess fue alquilado a la Louis Hellenic Cruises y rebautizado como Ruby. Su misión era reemplazar al Sea Diamond, que se hundió en Santorini en abril de 2007 con el resultado de 2 muertos.

El Ocean Countess a la espera de comprador y más "blanquito",  amarrado 
en El Pireo junto al Sea Diamond (antes de hundirse éste, evidentemente)
Foto: Tien-Lun Yao

domingo, 17 de octubre de 2010

El último juguete de Seabourn



El pasado sábado 9 de octubre A Coruña recibió a uno de los cruceros más esperados para este 2010. Y es que el Seabourn Sojourn es una de las grandes novedades en la industria crucerística, no obstante fue botado el pasado mes de junio y su naviera, Seabourn, no es muy pródiga en novedades.
El Seabourn Sojourn llegó a la ciudad sobre las 8 de la mañana procedente de Santander y permaneció en los muelles hasta las 6 de la tarde cuando zarpó con rumbo a Lisboa. En el muelle de trasatlanticos compartió amarre con el USS Taylor de la marina estadounidense.


El Sojourn es el segundo de una serie de tres buques gemelos (el Odyssey es el primero y actualmente se está construyendo el Quest) con los que la naviera Seabourn se pasa a los pesos medios pero sin abandonar el halo de exclusividad presente en sus 3 pequeñas naves que hasta hace poco componían en exclusiva su flota.
Fue construido por los astilleros T. Mariotti de Genova, tiene un  registro bruto de 32.000 toneladas, 198 metros de eslora y 25,6 metros de manga.

 Arriba y abajo (y así hasta Lisboa...)

Cuenta con 225 suites (olvídense de la palabra camarote) casi todos con balcón privado y con su capacidad máxima para 450 pasajeros ofrece uno de los ratios de espacio por pasajero más grandes de la industria del crucero lo que es posiblemente el mayor símbolo de exclusividad a bordo de un barco. Por algo la naviera se llama "the yachts of Seabourn" porque, más que de cruceros, su flota está compuesta de auténticos yates.
A bordo no hay muchas instalaciones destinadas al entretenimiento como discotecas o pubs, pero si te quieres relajar, en el Sojourn no será por falta de medios: Su spa es de hecho el más grande de cualquier crucero de lujo y abarca 2 cubiertas.



Eso sí, el lujo se paga: Un viaje a bordo de cualquier buque Seabourn cuesta como 4 veces más que un crucero convencional y el Sojourn no es una excepción; el precio más barato en un crucero de 7 días con salida desde Southampton es de unos 6.000 euros.Es el precio por viajar a bordo de uno de los barcos de la naviera más lujosa del planeta según la guía Berlitz, que es la Biblia en el mundo de los cruceros.
Como curiosidad cuelgo aquí un vídeo en el que se ve el proceso de construcción del  Seabourn Sojourn. El vídeo está grabado en time-lapsed (los trabajadores de los astilleros Mariotti son eficientes trabajando, pero no tanto...)


http://www.youtube.com/watch?v=K_86tzuJXNc

domingo, 10 de octubre de 2010

La nave que vino del frío


El pasado domingo 3 de Octubre A Coruña recibió a un invitado muy especial: El National Geographic Explorer. Ni sus dimensiones ni su apariencia externa lo hacen llamativo a primera vista, por lo tanto ¿que lo hace tan especial? Pues que cuando muchos cruceros navegan por el benévolo Mediterráneo o por las paradisiacas aguas del Caribe, nuestro protagonista cabalga por las inhóspitas regiones polares ofreciendo a sus pasajeros una experiencia dificilmente igualable.


El Explorer atracado en los muelles coruñeses. ¡Maldito cambio climático! 
(foto: Wikipedia)

Hace algunos años el turismo de expedición se puso de moda. Nada de ir de playa en playa y estar tirado en una tumbona degustando Mai-tais. A mucha gente "le va la marcha" y quieren que sus vacaciones sean una experiencia única para los sentidos, algo irrepetible, llegar a puntos en los que pocas personas han osado poner un pie. La tendencia no pasó desapercibida para la industria crucerística y Lindblad Expeditions, la naviera de este buque, puede considerarse una de las pioneras en este campo.
Desde hace unos años su proyecto va asociado al de la sociedad de divulgación científica National Geographic y ofrece con sus barcos itinerarios sorprendentes que abarcan las regiones más inexploradas del planeta. En el caso del National Geographic Explorer su hábitat natural es la Antártida partiendo de Ushuaia, o el Ártico con salida desde Bergen o las localidades cercanas.

 El N.G.Explorer en el momento de zarpar. 
Excelente foto tomada por mi amigo Jose Montero.

Si aquí no hay pingüinos ni osos polares, ¿que hace por estas latitudes, entonces?. Bueno, los buques de crucero rara vez están parados (la pasta, la pasta) por lo que cuando cambian de una zona geográfica a otra, aprovechan el viaje y realizan los llamados cruceros de reposicionamiento. Estos cruceros tienen una gran acogida porque suelen ser de una duración mayor de lo habitual y con unos precios más competitivos.
Botado en 1982 con el nombre de Midnatsol, el National Geographic Explorer pasó a formar parte de la Lindblad a finales de 2008. Tiene un registro bruto de 6.167 toneladas, 108 metros de eslora y 16,5 metros de manga con una capacidad máxima de 148 pasajeros.

El N.G. Explorer "cabalgando" sobre las olas en la salida.
 Su escala en el puerto herculino fue más bien breve ya que apenas estuvo atracado una hora, tiempo más que suficiente como para dejar a parte del pasaje y zarpar sobre las 8 de la mañana con rumbo al puerto de Muros, un destino más que inusual para los cruceros, pero que resulta perfectamente válido a efectos operativos si hablamos de naves de tamaño reducido. Allí recogió a los pasajeros y puso rumbo a Portugal.
Su salida coincidió con la entrada del USS Taylor, un buque de la armada norteamericana que vino a pasar unos días a nuestra ciudad para dar descanso a su tripulación.

 Unos que vienen, otros que van...

Como no hay mucho material fotográfico propio que resulte aceptable (mi amigo Jose me ha echado una mano en este aspecto) dejo aquí un vídeo que pude encontrar sobre el N.G. Explorer en Youtube. Es obra de la propia naviera y muestra el proceso de reforma  que tuvo lugar en 2008 cuando el Explorer pasó a manos de Lindblad