NOTICIAS DE CRUCEROS

  • 13 JULIO: El buque Seven Seas Explorer bautizado hoy en Montecarlo.
  • 13 JULIO: El buque Dawn Princess pasará a formar parte de la flota P&O Australia a partir del próximo año con el nombre de Pacific Explorer.
  • 05 JULIO: MSC anuncia el nombre de su futuro buque, el MSC Seaview, gemelo del MSC Seaside y que verá la luz en junio de 2018.
  • 03 JULIO: La naviera británica Cruise & Maritime Voyages anuncia que el buque Astoria dejará su flota a partir de abril de 2017.
  • 03 JULIO: Los futuros buques de TUI Cruises Mein Schiff 7 y Mein Schiff 8 serán renombrados como Mein Schiff 1 y Mein Schiff 2.

viernes, 22 de julio de 2016

Desmontando la "Union Jack"





La vexilología es la disciplina que se encarga del estudio de las banderas. Comento ésto porque la entrada de hoy va a tener mucho que ver con estos símbolos aunque como es lógico el protagonista indiscutible de la misma es un buque de cruceros; un señor buque de cruceros como el Britannia que este pasado martes visitó de nuevo la ría coruñesa.


El Britannia y la bandera que luce a proa son nuestros protagonistas de hoy.
(Foto: Manuel Candal)


Procedente de St. Peter Port, la capital de la Isla de Guernsey, el buque insiginia de la naviera británica P&O hizo acto de presencia en la ría coruñesa sobre las 07:30 horas acompañado de la niebla matinal que por momentos dificultó la labor "afotadora" a los más madrugadores; da cuenta de la intensidad del fenómeno atmosférico el hecho de que en algunos momentos los colosales 330 metros de eslora del gigantesco navío quedaran ocultos a ojos del observador pese a encontrarse a escasos metros. A bordo del Britannia llegaron a A Coruña unos 3.500 pasajeros, en su mayoría británicos y que estos días disfrutan de una travesía de una semana de duración con salida y llegada a Southampton y paradas en Bilbao y La Rochelle (Francia) además de las dársenas ya mencionadas. Es poco frecuente en el circuito crucerístico convencional salir desde tierras inglesas y que el punto más meridional de la singladura sea Galicia pero P&O lleva años realizando este itinerario con el Britannia y con otros navíos de su flota; de hecho casi la mitad de las escalas que sus buques realizan en nuestra ciudad forman parte de estas travesías.


La niebla dificultó por momentos la labor fotográfica durante la llegada del Britannia el pasado martes. Aún así los shipspotters más incondicionales lograron instantáneas tan formidables como ésta.
 (Foto: Manuel Candal)


Y ahora un pequeño paréntesis. Hace unas semanas un terremoto político sacudió los cimientos de la vieja Europa cuando de manera inesperada los ciudadanos británicos optaron por el "yes" en el referéndum por la salida de la Unión Europea, más conocido como "brexit". Desde el momento que se supo el resultado y durante las siguientes semanas los "expertos" se han preocupado de analizar el futuro incierto que se abre ahora tanto para los propios británicos como para el resto de europeos y la verdad es que nadie sabe a ciencia cierta las consecuencias que tendrá esta decisión a largo plazo. Sin embargo los primeros efectos se hicieron notar a las pocas horas; el ya previsible batacazo de las bolsas y la rápida respuesta de los escoceses, cuya histórica tendencia europeísta ya les ha llevado a pedir un segundo referéndum de independencia que tendría toda la pinta de salir adelante de llevarse a cabo. En este punto lo suyo sería analizar el impacto que tendría sobre todo a nivel económico estos cambios en el sector crucerístico pero como eso suena aburrido y además sería enfangarse en un tema del que no tengo ni la más repajolera idea he preferido mirarlo desde otro prisma centrándome en los cambios que podría provocar todo este asunto en una naviera como la P&O a nivel... estético. Suena rebuscado pero el asunto tiene que ver con la imagen corporativa de su flota, que cuenta con una no muy discreta bandera británica como principal carta de presentación que quien sabe si en un futuro no muy lejano deberán modificar. Es lo que ocurre cuando se decide lucir los colores del Reino Unido en la proa de tus barcos justo en el momento en el que el reino está más "desunido" que nunca. Pero antes de seguir con este tema se hace indispensable dar unas pinceladas (nunca mejor dicho) acerca del símbolo que lucen a proa los buques de la flota P&O desde hace unos meses.


La del Britannia no es una bandera británica cualquiera. Con sus 94 metros se trata de la "Union Jack" más grande del mundo.


La bandera del Reino Unido, más conocida como "Union Jack" o "Bandera de la Unión" es una enseña cuyo diseño nació de la combinación de los símbolos principales de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Gales, pese a ser nación constitutiva del Reino Unido no tiene  representados sus actuales colores en la misma puesto que cuando apareció el primer diseño de la "Union Jack" los vecinos del oeste (como se les conoce a los galeses) compartían bandera con Inglaterra.   Así la "Union Jack" se forma por la superposición de las banderas de San Jorge de Inglaterra (una cruz roja  sobre fondo blanco), la bandera de San Andrés escocesa (una aspa blanca sobre fondo azul) y la irlandesa de San Patricio (una diagonal roja sobre fondo blanco), que fue la última en incorporarse dando como resultado la imagen actual. Desde 1801 el diseño de la "Union Jack" se ha mantenido invariable pero.. ¿y si a consecuencia del "brexit" Escocia reclama y consigue su independencia del Reino Unido?


Vexilología "lesson one": La actual "Union Jack" está compuesta por las enseñas de Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte. Gales como parte del Reino Unido no está representada con los colores de su actual bandera en este diseño ya que cuando surgió la bandera de la unión los galeses eran representados también por la cruz de San Jorge inglesa.

             
El debate sobre el futuro de la bandera ya surgió en 2014 a raíz del primer referéndum independentista escocés con distintas voces discordantes, desde las que defendían que en caso de un "Sí" la "Union Jack" no debería cambiarse y los que defendían que no tendría mucho sentido mantener los colores escoceses una vez estos se independizaran. Muchos son los que afirman que aprovechando la modificación de la bandera deberían añadirse los colores de Gales, que por fín vería enmendada esta histórica reclamación y aquí surgen una gran variedad de propuestas a cada cual más llamativa. Juzguen ustedes:



Las opciones propuestas para una posible nueva "Union Jack" en el caso de una supuesta independencia escocesa son de lo más variadas. Desde simplemente eliminar el color azul a agregar el verde representativo de Gales (arriba) en varios formatos. Si la de la derecha les recuerda a la del País Vasco se debe a que el diseño de la ikurriña se basó en la bandera británica. La opción de abajo pese a resultar visualmente más chocante es la más lógica ya que superpone a las de los demás territorios la bandera correspondiente al patrón de Gales, en este caso San David.



La primera opción sería la más respetuosa con el diseño actual ya que se trataría de eliminar el fondo azul escocés sin añadir ningún elemento. Esta propuesta sin embargo no es bien vista por los galeses que durante décadas llevan reclamando su presencia en el mayor símbolo de la unión. Añadir a Gales a la nueva "Union Jack" en detrimento de los independizados escoceses plantea dos vías: la primera sería integrar los colores de la actual  bandera galesa (blanco y verde) como fondo en cualquiera de sus variantes. La segunda daría lugar a la propuesta más llamativa; dado que la actual enseña británica la componen las banderas de los santos patrones de cada nación lo lógico sería añadir la cruz representativa del patrón de Gales, en este caso la de San David, consistente en una cruz amarilla sobre fondo negro. Sé que todo ésto son cábalas pero por lo que pudiera pasar no estaría de más que los de la P&O fueran haciendo acopio de botes de pintura por si hay que modificar la bandera que lucen a proa actualmente sus navíos. Con el tiempo se verá. De momento y aunque sólo sea por puro entretenimiento aquí quedan tres propuestas de un servidor hechas de manera chapucera para que se hagan una idea de como sería la cosa si alguno de estos diseños se conviertiera en realidad:


Opción A: "Discreet Britannia": El buque simplemente pierde los tonos azules. El problema es que las chimeneas ya no combinarían con los colores de la proa.

Opción B: "EuskoBritannia": Agregar el color verde galés recordaría demasiado a la "ikurriña" vasca y las chimeneas definitivamente ya no pegarían ni con cola. A cambio el Britannia sería muy bien recibido cuando atracara en Bilbao. 

Opción C: TDP (Totally Despiporring Britannia): El Britannia a medio camino entre una bandera belga y un superhéroe barato. El color de las chimeneas ya sería lo de menos.


De momento con su bandera actual, el Britannia realizó su particular "brexit" del puerto coruñés el pasado martes poco antes de las cinco de la tarde para poner rumbo a Bilbao bajo un sol de justicia. Al buque británico le quedan por delante dos escalas más en el puerto herculino antes de finalizar el año; la próxima de ellas tendrá lugar el 24 de agosto.


El Britannia se despide de los coruñeses hasta finales del mes de agosto.


Para acabar quisiera dar las gracias a mi amigo y habitual colaborador del blog Manuel Candal por prestar sus magníficas fotos para ilustrar esta entrada.



lunes, 18 de julio de 2016

Inauguración de la exposición de la AGFN en Corcubión





Ayer tuvo lugar la inauguración oficial de la exposición "Unha ollada aos barcos e ó mar" que la Asociación Gallega de Fotógrafos Navales exhibe en Corcubión.


Cartel de la exposición.
 

El acto estuvo presidido por el alcalde de la localidad, D. Manuel Insua, además de por el concejal de cultura, Jose Antonio Louro y contó con la presencia de varios miembros de la AGFN, entre ellos su presidente, José R. Montero, Aquiles Garea, principal impulsor del evento, y un servidor, que tiene el honor de ser el vicepresidente de dicha asociación.. Durante este acto de presentación los miembros de la corporación municipal hicieron entrega a los representantes de la AGFN de un pequeño obsequio en consideración por esfuerzo realizado para que todo estuviera a punto para la fecha acordada.


De izquierda a derecha José Antonio Louro (concejal de cultura), un servidor (vicepresidente de la AGFN), Manuel Insua (alcalde de Corcubión), José R. Montero (presidente de la AGFN) y Aquiles Garea (miembro de la AGFN durante el acto de inauguración de la exposición.
(Fuente: La Voz de Galicia)


La muestra está compuesta por unas 50 fotografías de varios de nuestros asociados y recoge un amplio abanico de los más variados buques que pueden verse en nuestras aguas: Desde pesqueros a buques de cruceros pasando por los más variados navíos de guerra, bulkcarriers, gabarras, remolcadores, buques de salvamento, etc... Nombres como los de el Juan Sebastian de Elcano, el Harmony of the Seas, el Juan Carlos I, o el Don Inda son algunos de los protagonistas más relevantes de esta muestra. La selección de fotos es sólo una pequeña selección de los variados estilos que tienen cabida dentro de la asociación que engloba desde auténticos maestros en el arte de encuadrar con estilo muy próximo a la foto artística, hasta los que se decantan más hacia la tendencia del "shipspotter" puro en el que el barco es el único protagonista de la instantánea y se busca captar el momento determinadas condiciones de navegación


La exposición comprende diversidad de buques y estilos fotográficos.


La exposición permanecerá abierta hasta el próximo 31 de agosto en la antigua cárcel de Corcubión situada en el puerto de la localidad y que actualmente acoge la oficina de turismo. El marco que acoge la muestra  es de lo más singular; un edificio que data de principios del siglo XX y que durante distintos periodos funcionó como prisión. Cuenta con varias estancias (incluída una antigua capilla) que se distribuyen entorno a un patio central cubierto. Sin lugar a dudas una ubicación que le añade un atractivo extra a la exposición.


La exposición tiene lugar en el edificio de la antigua cárcel, uno de los inmuebles más emblemáticos de Corcubión.


Desde la AGFN os animamos a todos a que os acerquéis hasta este bello municipio coruñés para ver la exposición, un trabajo que pese a contar con unos medios muy modestos hemos hecho con mucha ilusión y con todo el cariño del mundo. Los horarios son de 10:00 a 14:00 horas y de 17:00 a 20:30 horas todos los días excepto los lunes por la mañana y por la tarde y el martes por la mañana cuando el local permanece cerrado por descanso del personal.


La bella localidad de Corcubión acoge la muestra de la Asociación Gallega de Fotógrafos Navales.


Para acabar quisiera agradecer en mi nombre y en el de tod la directiva de la Asociación Gallega de Fotógrafos Navales al concello de Corcubión su extraordinaria colaboración para que esta exposición sea una realidad asi como dar las gracias a nuestro socio y amigo Aquiles Garea, que ha sido sin lugar a dudas el principal impulsor del proyecto.


Estará hasta el 31 de agosto. ¡Os esperamos!


miércoles, 13 de julio de 2016

Constelación niebla





Contemplar la llegada de una de esas grandes ciudades flotantes que cada vez más frecuentemente visitan nuestras costas supone un gran espectáculo visual pero hay veces que el no verla lo supera. Me explico; en ocasiones las adversas condiciones meteorológicas (lluvia, mala mar, etc...) dificultan la observación y la labor afotadora pero a cambio nos regalan momentos inolvidables que quedan grabados para siempre en nuestras retinas, algo que con un cielo azul y el mar como un espejo no pasaría de ser una bonita maniobra. La caprichosa meteorología nos deparó el pasado viernes uno de esos momentos para el recuerdo durante la llegada del buque Celebrity Constellation y la encargada de aportar ese preciso toque que separa lo corriente de lo memorable fue la niebla




Procedente de Bilbao la nave de Celebrity Cruises arribó a la ría herculina pasadas las diez de la mañana. A esa hora del día la costa herculina  todavía aparecía semicubierta por la habitual niebla matinal de estos días, no muy densa para poder intuír la llegada del gigante pero lo suficientemente notoria para dar lugar a uno de esos instantes únicos. La combinación de buque y fenómeno atmosférico deparó el que será sin duda uno de los momentos visuales más destacados de 2016; Avanzando lentamente, el Constellation parecía navegar sobre un mar de nubes o más bien flotar sobre él, una imagen que vista desde Mera añadía al conjunto la bella estampa de la Torre de Hércules como telón de fondo emergiendo entre una cortina translúcida que permitía vislumbrar su figura..


El Constellation pareció llegar flotando al puerto herculino.


Niebla aparte el verdadero protagonista del pasado viernes en aguas de Marineda trajo a la ciudad a unos 2.200 pasajeros que estos días se encuentran disfrutando a bordo de la formidable nave de bandera maltesa de una travesía de 13 jornadas de duración con salida del puerto de Barcelona y escalas en Cádiz, Lisboa, la mencionada Bilbao, nuestra ciudad, Leixoes, Gibraltar y Málaga antes de regresar de nuevo a la ciudad condal.




 Construído en los astilleros Chantiers de l´Atlantique (los actuales STX France) situados en la ciudad gala de Saint Nazaire y puesto en servicio en el año 2002, el Celebrity Constellation es un buque de 90.280 toneladas de registro bruto con unas dimensiones principales de 294 metros de eslora, 32´2 metros de manga y un calado de 8 metros que en sus 13 cubiertas de pasaje puede albergar a un total de 2.450 pasajeros en capacidad máxima en alguno de sus 975 camarotes. La tripulación está compuesta de 999 personas. Su identificativo de llamada es 9HJB9.


Formidable estampa del Celebrity Constellation atracado en el muelle de trastlánticos coruñés.


El Celebrity Constellation es el cuarto de una serie de 4 buques gemelos que se agrupan bajo el nombre genérico de Millenium-Class. Antes que él se estrenaron sus hermanos Celebrity Millenium (2000), Celebrity Infinity (2001) y Celebrity Summit (2001), los tres inéditos hasta le fecha en nuestra ciudad. Tanto el Constellation como sus hermanos fueron en su día unos de los buques de cruceros  más revolucionarios a nivel tecnológico sobre todo en lo que respecta a su propulsión.


Cuando fue construído el buque se llamaba simplemente Constellation pero en 2007 la naviera americana tomó la decisión de anteponerle la palabra "Celebrity" al nombre de todos sus buques.


Nuestro protagonista de hoy no es uno de los buques más habituales por nuestra ría dentro de una naviera que tampoco es que se prodigue mucho en aguas herculinas. Aún así los coruñeses estamos más familiarizados con otras unidades de Celebrity Cruises, como el Celebrity Century, que abandonó la flota de la compañía hace unos meses o el espectacular Celebrity Eclipse, de dimensiones mucho mayores a las del navío que aparece en la fotos. Aún así el Celebrity Constellation ya ha recalado en la ciudad en tres ocasiones destacando la fecha de su escala inaugural, en septiembre de 2008 y no sólo por ser la de su debut sino por las circunstancias que rodeaban a esta visita; en aquel viaje el Constellation se hallaba realizando un crucero de temática gay a cargo de un touroperador que había charteado el navío a tal efecto.




Volviendo al pasado viernes y tras permanecer buena parte del día atracado en la ciudad finalmente a las ocho de la tarde el Celebrity Constellation cerró su estancia en A Coruña zarpando rumbo a tierras lusas. Sin niebla que le otorgara a la maniobra de salida el toque mágico que había tenido la entrada horas antes, los shipspotters locales nos tuvimos que conformar con ver la impresionante estampa de este mastodonte de los océanos navegando por la ría herculina en una agradable tarde veraniega, lo que no es poco. La agradable compañía de algunos amigos afotadores le puso la guinda al pastel.


Rumbo a Leixoes.


Sin escalas previstas en la ciudad a corto-medio plazo (2 años vista) la naviera Celebrity Cruises quedará representada en A Coruña en los próximo meses por el buque Celebrity Eclipse cuya próxima visita tendrá lugar en otoño de este año. Quien sabe si con niebla...





 Salvo las que indiquen lo contrario, las fotos de esta entrada  han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.



lunes, 11 de julio de 2016

Falta un mes...





Falta justo 1 mes para que tenga lugar uno de los mayores eventos del año en A Coruña; la Tall Ships Races 2016. Será del 11 al 14 de agosto.


Cartel oficial de la Regata de Grandes Veleros 2016.


La Regata de Grandes Veleros, conocida anteriormente como la Cutty Sark, vuelve a aguas de Marineda tras un paréntesis de 4 años. Lo hace además con el aliciente de ser nuestra ciudad meta de la última etapa, con lo que los barcos arribarán en plena competición, aumentando de esta forma la espectacularidad de la llegada.




Pese a la ausencia de alguno de los más emblemáticos navíos a vela que sí participan en la competición pero que no disputan la última etapa, la que concluye en aguas gallegas, los coruñeses tendremos la oportunidad de ver a mediados de agosto a alguno de los más ilustres y longevos navíos clásicos que surcan los mares. En total serán 10 los veleros de los denominados Clase A (los de mayores dimensiones) los presentes en la ría herculina. Buques como los británicos Lord Nelson o Pelican of London, los portugueses Creoula y Santa María Manuela, el neerlandés Morgenster, el buque escuela venezolano Simon Bolivar o su homólogo noruego Christian Radich. Noruego es también el buque que posiblemente acapare más miradas, el legendario Statsraad Lehmkuhl, buque al que contemplan la friolera de 102 años de historia. Todos ellos estarán en la dársena coruñesa.


 
El mítico buque escuela noruego Statsraad Lehmkuhl será una de las estrellas de la regata en la ría herculina.
(Fuente: www.lehkmuhl.no)


Durante los 4 días que la Regata de Grandes Veleros permanecerá en A Coruña se realizarán diversas actividades como el ya tradicional desfile de las tripulaciones. Además los buques ofrecerán como es habitual jornadas de puertas abiertas para todos aquellos que deseen conocerlos a fondo.


Durante la estancia de la regata en A Coruña se permitirá el acceso a bordo de los veleros.

Para ir abriendo boca el pasado día 5 se inauguró en el Real Club Náutico de A Coruña una exposición sobre Tall Ships Races con instantáneas de Daniel Candal, todo un genio de la fotografía que colabora en ocasiones en este blog, algo que aprovecho desde aquí para agradecerle. La muestra recoge en imágenesalgunos de los momentos más destacados sobre el paso de la regata por nuestra ciudad durante su última comparecencia en el año 2012. La exposición estará abierta hasta el próximo 21 de agosto y os aconsejo que no os la perdáis porque merece mucho la pena.


Con motivo de la presencia de la Tall Ships Races en la ciudad el próximo mes se acaba de inaugurar una exposición sobre esta regata con fotos de Daniel Candal.
(Foto: Manuel Candal)


sábado, 9 de julio de 2016

Odisea de verano


 


Tras un breve paréntesis  de dos semanas, la actividad crucerística regresó a la ciudad coruñesa el pasado martes con una escala que supone además el comienzo del segundo semestre del año en curso. La visita corrió a cargo del Aegean Odyssey, buque de discretas dimensiones y de estética poco llamativa pero que esconde algunos datos dignos de mención. Eso, unido a su condición de debutante en la dársena lo hacen más que merecedor del presente post.


 Hagan como la gaviota y pónganse cómodos que comenzamos.


Parece que al Aegean Odyssey la simple condición de debutante en A Coruña le sabía a poco y quiso dejar huella en nuestra ciudad desde el principio marcándose una de las llegadas más tempraneras que se recuerdan en este tipo de barcos. Así poco antes de las cinco de la madrugada (como lo leen) el pequeño navío de bandera panameña surcaba la ría herculina a la búsqueda de su lugar de atraque. Procedente de Burdeos el buque de la naviera Voyages to Antiquity trajo a la ciudad un selecto pasaje formado por apenas 350 pasajeros que estos días disfrutan de una singladura de dos semanas de duración con salida desde el puerto inglés de Dover para iniciar un periplo por varias ciudades francesas como Honfleur, St. Malo, Saint Nazaire, La Rochelle y la mencionada Burdeos antes de recalar en aguas gallegas. Tras visitar A Coruña el Aegean Odyssey continuó viaje hacia Leixoes poniendo punto y final a la ruta en Lisboa. A los que el viaje se les hiciera corto la naviera ofreció la posibilidad de continuar viaje más allá de la capita lusa durante otras dos semanas llegando hasta el puerto de Civitavecchia (Roma) tras visitar dársenas como la de Cádiz, Valencia, Barcelona, Marsella, Mónaco o Livorno (Florencia) entre otras.


El Aegean Odyssey fue madrugador como pocos.


La recalada este martes del Aegean Odyssey ha supuesto un debut por partida doble; por un lado se trata de la escala inaugural de este veterano navío en la ría coruñesa, y por otro es el estreno de la naviera Voyages to Antiquity en A Coruña, una gran noticia al tratarse de una nueva vía de negocio que se abre para el puerto herculino. Seguramente a casi ningún lector le sonará el nombre de esta singular compañía por lo que  a continuación voy a explicar un poco los orígenes de esta compañía.


Una nueva librea en el puerto herculino.


Voyages to Antiquity ("viajes a la Antigüedad") es una naviera con sede en la ciudad de Oxford (Reino Unido) fundada en el año 2009 por Gerry Herrod. El de Herrod es uno de esos nombres imprescindibles a la hora de entender la industria crucerística moderna y es que este veterano británico de rostro afable ya se había embarcado antes en otros proyectos del sector como el de Ocean Cruise Line o el mucho más conocido de Orient Lines, marca esta última  que acabaría convirtiéndose en uno de los grandes nombres de la industria con una fama ganada a pulso gracias a su esmerado servicio y sus impresionantes y llamativos itinerarios a bordo de una joya de los mares como el buque Marco Polo, donde se ofertaban exóticos destinos como el sureste asiático, África o la Antártida que en la década de los 90 erancompletamente novedosos. Pero en el año 1998 la naviera Norwegian Cruise Lines absorbió a Orient Lines y pese a que la continuó explotando bajo su propio nombre destrozó el producto haciendo añicos la excelente reputación de la marca en poco tiempo. Tras varios años de vergonzoso declive finalmente el proyecto se cerró en 2008 cuando NCL decidió vender el mítico navío ex-soviético e hizo desaparecer de un plumazo el nombre de la exitosa naviera creada por Gerry Herrod. Afortunadamente la historia dará siempre justo testimonio de lo que en su día fue una de las propuestas más originales de esta industria.


El legendario Marco Polo luciendo en la chimenea los colores de la Orient Lines.
(Foto: Neven Jerkovic)


Con la creación de Voyages to Antiquity apenas un año después de la desaparición de Orient Lines, Herrod buscaba conservar el espíritu de esta compañía tomando el mismo concepto de crucero cultural pero esta vez centrado unicamente en el Mediterráneo. El nombre de la nueva naviera hace énfasis precisamente en esta idea que toma como líneas maestras para sus rutas aquellas regiones que son consideradas como la cuna de las civilizaciones en el Mare Nostrum como Roma, Egipto y Grecia. Con el paso de los años el concepto se ha modificado ligeramente eliminando al país africano de la ecuación por su complicada situación política y extendiendo la idea también al Atlántico ofreciendo cruceros por el norte de Europa, las islas británicas y la península ibérica pero siempre con singladuras caracterizadas por su elevada carga cultural. Dicha experiencia cultural que ofrece Voyages to Antiquity no sólo se encuentra al llegar a tierra sino durante las travesías hay invitados especiales a bordo para ofrecer charlas divulgativas acerca de la historia de los lugares que visita el buque. Otra particularidad llamativa de la naviera es que sus escalas en los puertos suelen ser más largas que en los cruceros convencionales para que el pasajero pueda "empaparse" más de todo lo que le ofrece el punto de escala. Por todas estas características la naviera Voyages to Antiquity ganó el Cruise Line Award en 2015 en la categoría de enriquecimiento del conocimiento (el rimbombante nombre que se le da a la categoría de crucero cultural) por delante de reputadas marcas del sector como Cunard, Azamara Cruises o Hurtigruten.


Voyages to Antiquity ofrece con el Aegean Odyssey un producto de gran calidad donde el principal atractivo es su elevada carga cultural.


Unos datos ahora del único buque de esta naviera y que es el protagonista de la entrada de hoy: Construído en el año 1973 en los astilleros rumanos Santierul Naval Galatz bajo el nombre de Narcis para la naviera israelí Zim Israel Navigation Co., el actual Aegean Odyssey es un barco de pequeñas dimensiones de 140´5 metros de eslora, 20´4 metros de manga y 6´1 metros de calado que tiene un registro bruto de 11.906 toneladas. En sus 7 cubiertas de pasaje puede albergar a 380 pasajeros a los que hay que sumar su tripulación formada por 180 personas. Comentar aunque sea de forma pormenorizada la biografía de este veterano de los mares con sus 43 años bajo sus cuadernas sería una labor titánica pero aún así trataré de hacer un breve esbozo de los principales avatares sufridos por este navío en sus más de cuatro décadas de carrera comercial.


La carrera comercial del Aegean Odyssey da para escribir 4 ó 5 posts.


El primer dato interesante de su vida lo encontramos en su propia génesis; el Narcis (nuestro Aegean Odyssey) no nació como buque de cruceros sino que lo hizo como RO-RO (buque de carga rodada) para lo cual lucía dos prácticas rampas a popa. El motivo de que durante su estancia en A Coruña no las viéramos es que en 1986 y tras su compra por parte de la compañía Dolphin Hellas, el buque sufrió una radical remodelación, una de las mayores de su época, para convertirlo en lo que es ahora: un auténtico buque de cruceros. Tras casi tres años de trabajos el "nuevo" navío fue rebautizado como Aegean Dolphin, nombre con el que operó durante una década con esporádicas excepciones cuando era charteado a distintas operadoras que decidían renombralo según su conveniencia. A partir de 1995 y pese a que su legítimo propietario no habia variado el barco fue rebautizado como Aegean I, nomenclatura bajo la cual trabajó en régimen de chárter para las navieras Epirotiki Line, Renaissance Cruises o Golden Sun Cruises entre otras.


Durante la brutal reforma sufrida a mediados de los 80 poco quedó de aquel ferry que había nacido bajo el nombre de Narcis. En la foto podemos ver los huecos dejados tras la eliminación de las dos rampas que el buque tenía a popa para la carga rodada.
(Fuente: cruisingtalk.com)


En 2005 la Doplhin Hellas vendió el Aegean I  a la chipriota Louis Hellenic Cruises que en un proceso de gran expansión necesitaba hacerse rapidamente con buques para ampliar su flota. Sin embargo problemas de índole legal impidieron a sus nuevos propietarios la explotación del buque y éste quedó amarrado durante un largo período en el puerto de El Pireo. No fue hasta 2009 con la aparición del nuevo proyecto de Voyages to Antiquity cuando el navío volvió a la actividad. Tras la compra por parte de esta nueva compañía el rebautizado como Aegean Odyssey fue llevado a Ermoupoli (Grecia) donde se le sometió a una profunda reforma para adecuarlo a las exigencias actuales. El principal cambio llevado a cabo durante estos trabajos fue la reducción de su capacidad de pasaje, que pasó de 580 a los actuales 380, con el objetivo de dar un mejor servicio a bordo otorgando un mayor espacio a cada pasajero. Otra de las modificaciones más llamativas fue la supresión de la sala de cine cuyo lugar pasó a ocupar una sala de lectura.


A falta de una manita de pintura y de escribir su nombre en la amura, el "nuevo" Aegean Odyssey luce flamantea pocas semanas de su estreno.
(Fuente: cruisingtalk.com)


Tras estos cambios nuestro protagonista de hoy vive a sus cuarentaytantos años una segunda juventud, una nueva oportunidad comercial para que pueda seguir surcando los mares y que por desgracia no todos los buques de su edad pueden llegar a disfrutar. Esperemos que el Aegean Odyssey y su naviera, Voyages to Antiquity sigan gozando de muchos éxitos en los años venideros y que los coruñeses seamos testigos de ese éxito con alguna que otra escala de este viejo rockero oceánico en nuestro puerto. Volviendo al pasado martes y tras una larga estancia en la rada herculina finalmente el Aegean Odyssey se hizo de nuevo a la mar a las seis de la tarde poniendo rumbo a tierras portuguesas. Para volver a ver de nuevo por nuestras aguas a esta "odisea egea" tendremos que esperar: si todo va bien lo tendremos por A Coruña el 1 de septiembre... pero de 2017.


El Aegean Odyssey durante su salida del puerto coruñés el pasado martes transitando frente a los faros de Mera.



Salvo las que indiquen lo contrario, las fotos de esta entrada  han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.


lunes, 4 de julio de 2016

Exposición de la AGFN en Corcubión





La Asociación Gallega de Fotógrafos Navales, proyecto en el que tengo el inmenso honor de colaborar, retoma su actividad con una exposición fotográfica que tendrá lugar dentro de unas semanas en el concello de Corcubión y que llevará por título "Unha ollada aos barcos e o mar".


Cartel de la exposición que la AGFN realizará en Corcubión.


La muestra, que se inaugurará el próximo 15 de julio en la antigua cárcel situada en el mismo puerto de Corcubión, contará con unas 40 instantáneas realizadas por varios de nuestros asociados, una pequeña muestra de todos aquellos ingenios navales que se dejan ver por nuestras aguas; desde pesqueros a navíos de guerra pasando por mercantes de diverso tipo, barcos de cruceros, veleros o buques de salvamento. Una vez más los modestos medios con los que contamos se suplen sobradamente con enormes dosis de ilusión por parte de aquellos que participamos.


El edificio de la antigua cárcel y que actualmente funciona como oficina de turismo será la sede de la exposición de la AGFN en Corcubión.


Desde el blog "cruceros en la ciudad de cristal" os mantendré puntualmente informados de éste y de otros eventos organizados por la Asociación.


viernes, 1 de julio de 2016

El barco total (Parte III)



(Fuente: royalcaribbeanblog.com)


En la segunda parte de este reportaje especial dedicado al buque Harmony of the Seas vimos como en su idea de crear el barco definitivo, la compañía Royal Caribbean ha optado por combinar lo mejor de dos mundos en su más moderno navío, con un diseño original que parte de la clase Oasis al que se le han añadido algunas innovaciones procedentes de la clase Quantum. En esta tercera entrega vamos a analizar cuanto de esta última serie se ha extraído para crear como dice el título el barco total.




La aparición de la Quantum Class en el año 2014 suspuso una pequeña revolución no tanto a nivel conceptual como su predecesora, la Oasis Class pero sí  por su derroche  de aportación tecnológica y si bien alguna de sus principales señas de identidad, como el característico mirador-grúa (el NorthStar) han sido desechados, el Harmony OTS incorpora varios de sus "gadgets". El principal a mi modo de ver son los camarotes interiores con balcón virtual. Se trata de una propuesta que trata de hacer más atractivos este tipo de camarotes, por lo general los más asequibles dentro de una nave de cruceros. Los alojamientos interiores del Harmony of the Seas van equipados con pantallas de alta definición del suelo al techo en las que se proyecta una imagen del exterior, creando así la ilusión de un balcón. La imagen visualizada no es un vídeo pregrabado sino que es la vista en tiempo real de lo que se puede ver en ese momento desde las cubiertas exteriores y para añadir más verosimilitud estos balcones virtuales llevan un sistema de altavoces donde se oye el sonido del mar. Puede que este sistema no deje de ser un simple artefacto visual pero lo cierto es que resulta un detalle bastante original con el que Royal Caribbean se ha apuntado un buen tanto frente a sus competidores.


Ten mucho cuidado en los camarotes con balcón virtual: Si te levantas muy dormido hasta te puedes dar un topetazo conta la pared.
(Fuente: royalcaribbeanblog.com)


Siguiendo con el listado de instalaciones de dudosa utilidad pero de gran impacto visual (hay que reconocer que en esto los de Royal Caribbean son unos auténticos maestros) otra herencia de la clase Quantum es el Bionic Bar. Se encuentra en la cubierta 5, en pleno Royal Promenade, sustituyendo a lo que en el resto de buques de la clase Oasis sería el Champagne Bar y si merece mención aparte es por sus especiales "camareros": 2 brazos robóticos son los encargados de realizar los cócteles cogiendo las botellas que cuelgan del techo. Una vez realizada la mezcla el resultado se sirve en vasos de plásticos que son transportados a través de un sistema de cintas transportadoras hasta el cliente. El local cuenta con un monitor en el que podemos visualizar todos los cócteles disponibles así como los tiempos de espera. En total los robo-camareros del Bionic Bar preparan 2 bebidas por minuto, unas 1000 al día.


Ahorrando mano de obra: los brazos robotizados del Bionic Bar trabajan sin descanso. No están afiliados a ningún sindicato que se sepa.
(Fuente: royalcaribbeanblog.com)


De la serie Quantum proceden también  las denominadas WOW bands. Se trata de unas pulseras de silicona de diversos colores y que sustituyen a las tradicionales tarjetas de a bordo gracias al uso de la tecnología RFID (identificación por radiofrecuencia) simplificando de esta manera la realización de determinadas tareas en el barco. Así simplemente pasando nuestra WOW band por los distintos lectores podremos abrir la puerta de nuestro camarote, pagar bebidas en los distintos bares, realizar reservas en los restaurantes, etc. Las WOW bands son opcionales, tienen un coste de 5 dólares y se pueden reutilizar en posteriores cruceros en otros buques de la compañía para lo cual requieren ser reprogramadas.
  

Las WOW bands permiten una mayor facilidad a la hora de realizar diversas acciones a bordo del Harmony of the Seas.
(Fuente: royalcaribbeanblog.com)


 Pero si bien en términos generales el Harmony of the Seas es un compendio de todo lo bueno presente en los buques de las clases Oasis y Quantum, Royal Caribbean no podía dejar pasar la oportunidad de presentar alguna primicia en su mayor y más reciente creación. Así en este megacrucero  encontramos espectaculares novedades que sirven para ponerle la guinda a este fastuoso navío.




En lo referente al "hardware" la mayor novedad la tenemos con VOOM, el nuevo servicio de internet de alta velocidad para sus navíos y que Royal Caribbean estrena en el Harmony of the Seas. Conscientes de la importancia que actualmente tiene para la gente una permanente conectividad a la red de redes, la naviera norteamericana busca que sus pasajeros puedan tener en el barco la misma capacidad de conexión a internet que pudieran tener en tierra firme. Sin entrar en muchos tecnicismos para no aburrir al personal simplemente diré que VOOM ofrece una velocidad de descarga de 4,6 Mbps y una velocidad de subida de 5,2 Mbps. Permite la transmisión rápida de música y películas en streaming, la posibilidad de subir múltiples imágenes de gran tamaño, realizar chat de vídeo (vía Skype, por ejemplo), navegación web estable, etc... 


Coronando la estructura del barco, justo por debajo de la chimenea, se encuentran los 32 camarotes tipo loft (de dos pisos) a bordo del Harmony of the Seas.


Ya en el apartado de las intalaciones dedicadas al ocio y jactándose el Harmony de ser un parque de atracciones autopropulsado en él no podían faltar los toboganes. En total a bordo de esta construcción naval de proporciones faraonicas hay 4 toboganes aunque más bien habría que aclarar que son tres toboganes de agua más uno normal, que como veremos a continuación es de todo menos "normal". Todos ellos han sido diseñados y construídos por Aquatic Design & Engineering, la empresa líder mundial del sector especializada en la realización de instalaciones de este tipo en los principales parques y resorts del mundo. Con un desnivel de tres pisos (con salida en la cubierta 18 y meta en la cubierta 15, en la zona de piscinas) el conjunto de toboganes de agua del Harmony of the Seas recibe el nombre de "La tormenta perfecta" y está formado por tres: Cyclon (color amarillo), Typhoon (color azul) y Supercell (color amarillo-verde). Los dos primeros son toboganes convencionales, con forma espiral, mientras que Supercell es del tipo "copa de champán" para crear el efecto de ser engullido por un remolino, justo antes de encarar el último tramo que desemboca en una de las piscinas. Además de ésto presenta varias secciones con paredes transparentes para poder ver por donde estamos pasando.


 

Arriba: El Harmony of the Seas  incorpora tres toboganes de agua que ocupan una altura de tres cubiertas.   
Abajo: Detalle del tobogán Supercell, que presenta secciones con paredes transparentes.

 
(Fuente: royalcaribbeanblog.com)


Pero la auténtica joya de la corona la encontramos a popa de la cubierta 16. Está claro que este gigante, el crucero de los cruceros, no podía tener un tobogán cualquiera y a bordo del Harmony of the Seas encontramos el que es hasta la fecha el tobogán más alto que se puede disfrutar en alta mar, la última de una serie interminable de locuras perpetradas por Royal Caribbean y que exige a aquel que se decida a probarlo cierta falta de juicio. Se trata de Ultimate Abyss. Bienvenidos al infierno.


Un monstruo "devora" a los pasajeros de las cubiertas superiores del Harmony of the Seas.


La entrada a Ultimate Abyss es ya toda una declaración de intenciones del viaje que iniciaremos en apenas unos segundos: la enorme boca de una monstruosa criatura abisal nos "engulle" para, una vez subidos unos escalones y recibir por parte del monitor una esterilla negra, alcanzar la salida real de lo que es en toda regla un descenso a los infiernos. Ante nosotros se abre una estructura de color púrpura formada por dos cilindros simétricos de acero inoxidable  que se alzan a 45´72 metros sobre el nivel del mar, con una longitud de 66 metros y una caída de 30 metros, el equivalente a 10 cubiertas. Una vez en posición, sentados sobre la esterilla e inclinados hacia atrás, debemos esperar a que un semáforo se ponga en verde para poder tirarnos. Desde ese momento ya no hay marcha atrás y la gravedad se rebelará en toda su crudeza: un recorrido de ta sólo 13 segundos pero que se convertirán en los más largos de nuestras vidas descendiendo de forma vertiginosa a unos 18 km/h de media con tramos que alcanzan los 27 grados de inclinación. La combinación de 300 Leds y varios dibujos sumados a los efectos de sonido producidos por un sistema de audio instalado en cada tubo hacen la experiencia todavía más aterradora si cabe. Desconozco que clase de ruidos son los reproducidos pero lo que sí pude alcanzar a oir a pie de muelle eran los gritos de pavor de aquellos que se dejaban caer por el abismo. Tras un abrir y cerrar de ojos apareceremos en la cubierta 6, en el BoardWalk, justo a los pies del precioso tiovivo clásico. Allí un cartel nos recordará que hemos sobrevivido al infierno del Ultimate Abyss, que no es poco...



Arriba: ¿Pero que locura es ésta?. Visto desde fuera la estructura de Ultimate Abyss "acongoja" al más pintado.
 Abajo: Como si de la Fórmula 1 se tratase, un semáforo nos dará la salida en este infernal viaje. La cámara ultrazoom (la foto está tomada a pie de muelle) permite ver otros detalles como que la víctima que está a punto de iniciar el vertiginoso descenso lleva en su muñeca una WOW band.



Habiendo sobrevivido a la caída en este profundo abismo es el momento de concluír este reportaje especial sobre el Harmony of the Seas en el que a lo largo de tres entradas hemos podido conocer algunas de sus principales características, esas que hacen de esta bestia de los mares el barco total.


El Harmony of the Seas transitando por la ría de Vigo el pasado 1 de junio.