jueves, 14 de diciembre de 2017

Ránking de gigantes en A Coruña (Parte II)





En la primera parte de este post especial vimos los barcos que ocupaban los puestos del 10 al 6 en el ránking de navíos de cruceros más grandes que han hecho escala en A Coruña a lo largo de la historia. Es hora de ver qué buques aparecen en los puestos más altos de la lista:


5º.- NAVIGATOR OF THE SEAS (2003) ----- Royal Caribbean Int. ----- 139.570 T.R.B. 


 En el puesto número 7 ya aparecía su cuasigemelo Explorer OTS pero el Navigator es un poquito más grande en términos de volumen y eso lo hace auparse hasta el top 5. Debutó en la ciudad hace más de una década, concretamente en noviembre de 2007, pero hace un año regresó de nuevo a la ciudad. En 2017 lo hemos vuelto a ver atracado en el muelle de trasatlánticos.


4º.- BRITANNIA (2015) ----- P&O ----- 143.730 T.R.B. 


El debut del Britannia en mayo de 2015 causó sensación en la ciudad pese a que no fue el buque de pasaje de mayor tamaño que hizo escala ese año. Se trata del más "british" de cuantos cruceros surcan los mares como constata su enorme "Union Jack" pintada en la proa, la más grande de su clase en todo el mundo.


3º.- QUEEN MARY 2 (2004) ----- Cunard ----- 149.215 T.R.B. 


El mediático Queen Mary 2 es el buque de pasaje más grande que ha visitado A Coruña...en lo que a longitud se refiere: nada más y nada menos que 345 metros. En cuanto a volumen hoy en día se tiene que conformar con la medalla de bronce a pesar de haber ostentado el título de buque de pasaje más grande en la ciudad durante 2.178 días. Desde su histórico debut en la urbe herculina, el 9 de septiembre de 2004, no ha vuelto a visitarnos. Seguimos esperando.


2º.- INDEPENDENCE OF THE SEAS (2008) ----- Royal Caribbean Int. ----- 154.407 T.R.B.


 Le arrebató el título de "Rey de los cruceros" al Queen Mary 2 el 27 de noviembre de 2010 y mantuvo la corona hasta el 2015 durante 1.656 días. Pese a sus numerosas visitas (lleva más de 20 recaladas en nuestros muelles) el Independence OTS sigue impresionando como el primer día con sus espectaculares dimensiones.


1º.- ANTHEM OF THE SEAS (2015) ----- Royal Caribbean Int. ----- 168.666 T.R.B.


Y el coloso de los colosos en aguas de Marineda es el Anthem of the Seas, que con su escala inaugural  el 11 de junio de 2015 desbancaba a su compañero de flota, el Independence OTS, de lo más alto del podio. Sus imponentes medidas, 339 metros de largo por 41 de ancho y sus 18 cubiertas llaman tanto la atención como su peculiar aspecto presidido por su insólito mirador grúa. Ningún otro buque de los que han atracado en nuestra ciudad alcanza las dimensiones de este prodigio de la ingeniería naval pero no todo son buenas noticias para el Anthem; su título ya tiene fecha de caducidad...


El Anthem of the Seas es el buque de cruceros más grande que ha atracado a fecha de hoy en la ciudad, pero en 2018 este título le será arrebatado.


Este es el ránking actualizado a día de hoy pero la temporada 2018 traerá importantes novedades en la clasificación, con dos nuevas incorporaciones que entrarán además en lo más alto de la lista. Tendremos que esperar pues para ver que nuevos gigantes se acercan por A Coruña.


Las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.


martes, 12 de diciembre de 2017

Ránking de gigantes en A Coruña (Parte I)





Una de las cuestiones que más me suele plantear la gente es la de cuál es el trasatlántico más grande que ha hecho escala en A Coruña. Dejando de lado el conflictivo tema de diferenciar lo que es un trasatlántico de lo que es un barco de cruceros propiamente dicho (para los que aún no lo sepan NO son términos sinónimos) y para resolver esta duda de una vez por todas me he propuesto escribir esta entrada en la que no sólo citaré a la nave de pasaje que a día de hoy ostenta el mencionado récord sino que elaboraré el ránking de los 10 buques de cruceros/trasatlánticos más grandes que han hecho escala en nuestra ciudad hasta la fecha. Esta clasificación que veréis a continuación está realizada en base al registro bruto de cada barco y no a otras magnitudes que también podrían usarse tales como la eslora o la capacidad de pasajeros, por ejemplo. El registro bruto o arqueo de registro bruto de un barco es un valor que expresa en cierta medida el volumen de un buque y pese a que pueda sonar un tanto extraño por tratarse de un concepto relacionado con la volumetría, se mide en toneladas o más concretamente en toneladas de registro bruto (TRB). Sin más preámbulos aquí tenéis a los 10 gigantes más gigantes que han visitado el puerto herculino presentados en orden ascendente de tamaño:


10º.- AIDAPRIMA (2016) ----- Aida Cruises ----- 125.572 T.R.B.


Y el ránking lo inaugura precisamente el que hasta la fecha es la última incorporación al mismo, el AidaPrima, que debutó en la ciudad hace apenas un mes dejando a los coruñeses atónitos con su radical aspecto en el que destaca sobre todo lo demás su llamativa proa recta, anuncio de la tendencia que está por venir en los buques de próxima construcción. El buque de Aida Cruises es el único del "top ten" que no alcanza los 300 metros de eslora (le faltan exactamente 5 cm.).


9º.- MSC FANTASIA (2008) ----- MSC Cruises ----- 137.936 T.R.B. 


El puesto número 9 lo ocupa otro de los debuts de este año, el MSC Fantasia, cuyo estreno en A Coruña el pasado 22 de septiembre lo ha hecho auparse al listado de colosos del puerto herculino. No será el único barco de la naviera napolitana que veremos en este listado.


8º.- MSC SPLENDIDA (2009) ----- MSC Cruises ----- 137.936 T.R.B. 


En realidad este ránking no debería tener puesto 9 y sí dos "ochos" puesto que el MSC Fantasia copia los números de su gemelo MSC Splendida, que debutó en la ciudad en septiembre de 2015. Ambos buques pertenecen a la Clase Fantasia de MSC, formada por 4 buques y de la que aún veremos aparecer a algún integrante más en la clasificación.



7º.- EXPLORER OF THE SEAS (2000) ----- Royal Caribbean Int. ----- 138.194 T.R.B. 


La naviera Royal Caribbean  aparece por primera (y no última) vez en esta lista en el puesto número 7 con el buque Explorer of the Seas, al que vimos por primera vez en la ría herculina en junio de 2015. Es el navío más veterano de los que aparecen en el listado con sus 17 "primaveras".

 
6º.- MSC PREZIOSA (2013) ----- MSC Cruises ----- 139.072 T.R.B. 


Otro de los que se han incorporado este año al ránkíng de gigantes del mar en A Coruña ha sido el MSC Preziosa, que además de hacer honor a su nombre es grande; muy grande. El Preziosa pertenece a la Clase Fantasia al igual que los otros buques de MSC que aparecen en esta lista pero sus números son ligeramente mayores al haber sufrido varias modificaciones respecto al diseño original durante su fase de construcción. Debutó en la ciudad a mediados del pasado mes de octubre.
Nos quedan los 5 colosos, los que encabezan esta grandiosa lista... pero los veremos en el siguiente post.


Y los cinco buques de cruceros más grandes que han navegado por aguas herculinas son...



Las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.


domingo, 10 de diciembre de 2017

No muy feliz año nuevo





Descontando las última escalas que quedan de aquí a finales de año en el puerto coruñés, este sábado fue el turno del Oriana. Procedente de su puerto base, Southampton, el Oriana arribó a la ría herculina poco antes de las ocho de la mañana en la que supuso su tercera y última escala programada para el presente año. En esta ocasión el buque de la naviera P&O trajo a la ciudad a unos 1.700 pasajeros que no pudieron gozar de una jornada muy propicia para callejear por culpa de la lluvia. Bendita lluvia.


 Noche cerrada y sólo algunos pescadores (de los que usan cañas pero también de los que usamos cámaras de fotos) como únicos testigos de la llegada del Oriana a la ciudad.


El Oriana se haya inmerso en un crucero de dos semanas de duración iniciado hace tres días en el mencionado puerto inglés de Southampton y que tras la parada de ayer en nuestra ciudad tenía previsto hacer escala en Ceuta pero finalmente el mal tiempo ha obligado a cancelar la recalada en la ciudad autónoma. Así pues el itinerario continuará rumbo a las Canarias, con escalas en Puerto del Rosario, Santa Cruz de Tenerife, San Sebastián de La Gomera, Funchal y Lisboa antes de regresar al punto de partida el próximo día 21. Los precios para esta singladura partían desde los 1.100 euros por persona correspondientes a un camarote interior.




El Oriana se ha convertido ya en uno de los clásicos del calendario crucerístico coruñés y cada año es un asiduo visitante a nuestro puerto; no obstante debutó en aguas herculinas el mismo año de su estreno comercial, en 1995, y en el que fue la gran sensación de aquella temporada ya que por aquel entonces era uno de los navíos de pasaje más grandes del mundo. Superado ampliamente en tamaño por los buques de nueva factura, el Oriana ha sabido adaptarse a la perfección a su nuevo rol dentro de la compañía como navío exclusivamente para adultos (al igual que sus "compis" Adonia y Arcadia) y ofreciendo un estilo clásico a bordo de un barco de proporciones humanas en comparación con las megaciudades tan en boga en los últimos tiempos, una fórmula que sigue funcionando año tras año a la vista de las estupendas cifras de ocupación que consigue la nave corroboradas una vez más en 2017 en la que ha supuesto su 22ª temporada al servicio de la P&O. Sin embargo 2018 va a empezar bastante torcido para nuestro protagonista de hoy...


Una foto con una indudable belleza clásica en cada uno de los buques que la
protagonizan.


Y es que hace unos días un portavoz de la naviera P&O anunciaba la anulación del primer viaje de 2018 previsto para el Oriana, una travesía de 50 días de duración visitando 13 países a este y al otro lado del Atlántico y cuya cancelación ha frustrado unas vacaciones de ensueño para los casi dos mil cruceristas que ya tenían contratado el viaje. En su lugar el buque británico pondrá rumbo a Alemania el mismo día de Reyes para someterse a una reparación de urgencia durante un período de tres semanas. Los motivos de los trabajos no se han concretado y simplemente se han referido a ellos como "subsanación de un problema técnico", lo que está claro es que se trata de un problema de importancia dada la duración de la reparación y la celeridad con la que la compañía ha tratado de buscarle solución a costa incluso de "cargarse" un crucero tan importante. De esta manera el primer crucero del 2018 anunciado oficialmente para el Oriana queda a día de hoy fijado para el próximo 23 de febrero y será  un minicruicero de dos días entre Southampton y el puerto belga de Zeebrugge, aunque lo más segurto es que en las próximas jornadas se anuncien los itinerarios que cubran el resto de ese mes. Quien sabe, quizás nos llevamos alguna sorpresa y el Oriana visita nuestra ciudad antes de lo que teníamos pensado; sería una estupenda noticia ya que nuestro protagonista no tiene escalas programadas en A Coruña para el cada vez más cercano 2018.


El Oriana echándole una "carrerita" a la goleta coruñesa Juán de Lángara durante su salida de la ciudad.


Volviendo a la jornada de ayer y tras pasar buena parte del día atracado en nuestra ciudad, el Oriana se despidió poco antes de las séis de la tade cuando el navío inglés puso rumbo a las Canarias. A la espera de esas novedades la próxima cita del Oriana con el puerto herculino queda fijada para el 4 de enero... pero del 2019.


Despedimos al Oriana hasta el 2019... aunque muy pronto podría haber novedades.


Las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Efemérides (VIII): Voyager





Tal día como hoy, 6 de diciembre pero de 2012 debutaba en el puerto de A Coruña el buque Voyager.


La última efeméride de la temporada está dedicada al buque Voyager.


Quizás su estreno fue de los nueve que tuvieron lugar aquel año el que pasó más desapercibido y varios fueron los motivos: en primer lugar tanto la fecha como la horas de entrada y salida no fueron muy propicias ya que ambas maniobras tuvieron lugar con noche cerrada. Además su tamaño, en comparación al de otros de los navíos inéditos que visitaron la ciudad aquella temporada (Brilliance of the Seas, AidaMar, MSC Magnifica...) no resultaba nada llamativo. Y luego está el hecho de que, en sentido estricto el Voyager ya había estado en A Coruña antes, aunque lo hizo con otras denominaciones.


El debut del Voyager en A Coruña pasó sin pena ni gloria, en parte por sus horas de entrada y salida, tanto que ni siquiera pude sacarle fotos durante su estreno. Las fotos de mi autoría que ilustran esta entrada pertenecen a otras escalas que el navío hizo en la ciudad a partir de esa fecha.


Porque el Voyager es uno de esos trotamundos que se ha pateado los mares de todo el mundo en mil y una aventuras comerciales, desgraciadamente la mayoría de ellas con escaso éxito, a lo largo de sus 27 años de vida marinera. Nuestro protagonista de hoy vio la luz a finales de 1990 y cuenta con la particularidad de que es uno de los pocos buques de su tipología aún en servicio que cuenta con genética española; fue construído en los astilleros valencianos Unión Naval de Levante bajo el nombre de Crown Monarch para la naviera americana Crown Cruise Line. En el momento de su botadura el Voyager era un buque de 15.343 toneladas de registro bruto con unas dimensiones de 150´7 metros de eslora, 20´6 metros de manga y 5´7 metros de calado. Sus 7 cubiertas de pasaje podían albergar a un máximo de 559 pasajeros a los que había que sumarles su tripulación formada por 210 personas.  Tras su primera y fallida experiencia comercial el Voyager comenzó un peregrinaje por varias navieras que cambiaron sucesivamente el nombre que lucía en sus amuras: Nautican, Walrus, Jules Verne... todas ellas resultaron comercialmente hablando experiencias para olvidar. La más vergonzosa fue su período en el continente asiático en el que durante varios años incluso llegó a funcionar como burdel flotante en la bahía de Hong Kong. A finales de 2007 el buque pasó a operar en régimen de chárter para la alemana Phoenix Reisen bajo el nombre de Alexander Von Humboldt.


El Voyager ya había visitado A Coruña anteriormente a la efeméride que conmemoramos hoy en el blog. Fue
con los colores de la naviera Phoenix Reisen operando como Alexander Von Humboldt, como podemos ver en esta foto correspondiente a una escala realizada en octubre de 2008.


 A finales de 2012 el consorcio británico All Leisure Group compró el buque para sustituír al veterano Discovery en la naviera monobuque Voyages of Discovery. La operación de compra más los trabajos de revitalización de la nave costaron a la compañía inglesa unos 18 millones de euros y tras varias semanas de preparación finalmente el 4 de diciembre de 2012 el Voyager (nombre con el que fue bautizado el barco para este nuevo proyecto), iniciaba su última aventura comercial. Tan sólo dos días después de zarpar de tierras inglesas la nave hacía un alto en su camino hacia el Caribe en el puerto coruñés en lo que supuso el debut oficial con su nueva denominación en aguas herculinas. Desde entonces y hasta el día de hoy han sido varias las escalas realizadas en A Coruña siendo la más destacada la que tuvo lugar el 2 de mayo de 2014 cuando el Voyager atracó junto con otros cinco navíos en nuestros muelles en la que es hasta la fecha la mayor escala conjunta de barcos de pasaje en A Coruña.


El Voyager fue uno de los integrantes de la histórica séxtuple escala ocurrida el 2 de mayo de 2014 y a la que corresponde esta instantánea. El navío aparece en el centro de la foto atracado en el muelle de Calvo Sotelo Norte. 
(Foto: Manuel Candal)


Pero la aventura comercial de Voyages of Discovery se vió truncada a principios de este año. El pasado 4 de enerose hicieron públicos los problemas económicos de la naviera cuando el Voyager fue arrestado por las deudas contraídas por un proveedor de combustible en Singapur donde se encontraba haciendo escala. Tras la posterior quiebra de la naviera el buque quedó abandonado a su suerte en el país asiático con un futuro incierto por delante a la espera de que se resolviera su difícil situación legal. El 22 de marzo se anunció que el Voyager había sido vendido a intereses mejicanos, sin mencionar el nombre del comprador.


2017 ha sido un año aciago para el Voyager.


Ese desconocido comprador resultó ser Hoteles Dinámicos SA de CV, más conocida para el gran público como Grupo Vidanta, una famosa cadena hotelera del país azteca que pretende introducirse en el sector de los cruceros bajo la marca Vidanta Cruises. Sus planes contemplan la compra de tres o cuatro barcos de segunda mano para convertirlos en cruceros de lujo. Así su nueva adquisición, rebautizado ya como Vidanta Alegría, llegó a Cádiz el pasado 23 de octubre donde se encuentra en las instalaciones que el grupo Navantia tiene en la localidad andaluza a la espera de que se inicien los trabajos de su conversión, proceso que aún no comenzará hasta que se concreten todos los detalles de la reforma. Lo que sí se sabe es que ésta será integral; el navío será vaciado por completo y su interior será reconstruído desde cero en unos trabajos que se estiman valorados en unos 40 millones de euros y que se prolongarán hasta mayo del próximo año. Desde el blog le deseamos a este navío tan ligado a nuestro país toda la suerte del mundo en su nueva aventura comercial.


El ex-Voyager, ya bautizado como Vidanta Alegría, se encuentra en las instalaciones de Navantia Cádiz a la espera de que comiencen sus trabajos de conversión en crucero de lujo.
(Fuente: Diario de Cádiz)


Salvo las que indiquen lo contrario, las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.


martes, 5 de diciembre de 2017

Nos visitó... Saga Pearl II





Hoy nos visitó (de hecho acaba de abandonar la ciudad hace unos minutos) el buque de cruceros Saga Pearl II, de la naviera Saga Cruises.


El Saga Pearl II con su inconfundible chimenea fue el protagonista de hoy en los muelles herculinos.


La llegada del Saga Pearl II a nuestra ciudad procedente de Lisboa se produjo sobre las siete de la mañana, todavía en plena noche. Minutos más tarde el buque de bandera maltesa maniobraba ya en las proximidades del Parrote para atracar en el habitual muelle de trasatlánticos. En su primera visita del año a A Coruña la perla de la naviera Saga Cruises trajo a la ciudad a unos 400 cruceristas, británicos casi en su totalidad por ser éste el mercado donde opera la compañía propietaria de la nave.




Los pasajeros que viajan a bordo del Saga Pearl II disfrutan estos días de un largo crucero de 18 noches de duración iniciado el pasado 20 de noviembre en la localidad inglesa de Southampton y que hasta su llegada a tierras gallegas ha efectuado paradas en Funchal, Santa Cruz de Tenerife, Las Palmas, Arrecife, Cádiz, Portimao y la mencionada capital lusa. Tras A Coruña tan sólo quedará la escala en la dársena asturiana de Avilés antes de regresar al punto de salida para finalizar la singladura el próximo viernes.





Construído en los astilleros Howaldtswerke-Deutsche de la ciudad germana de Hamburgo bajo el nombre de Astor y puesto en servicio a finales de 1981, el actual Saga Pearl II es un buque de 18.627 toneladas de registro bruto que cuenta con unas dimensiones principales de 164´3 metros de eslora, 22´6 metros de manga y un calado de 8´1 metros. En su interior puede albergar a un total de 456 pasajeros en acomodación normal gracias a sus 258 camarotes, de los cuales 60 son individuales, algo no muy habitual en este tipo de naves. Su tripulación la componen 220 personas. A lo largo de sus más de 36 años de carrera comercial el Saga Pearl II ha portado varios nombres como Astoria, Arkona o Quest for Adventure.



El buque ha visitado la ciudad bajo numerosas denominaciones. Aquí lo podemos ver portando el nombre de Quest for Adventure.


Tras pasar buena parte de la jornada amarrado a los norays del muelle de trasatlánticos el buque partía hace unos minutos rumbo a Avilés. El Saga Pearl II regresará  a la ciudad en unos días; será el próximo día 19 y coincidirá atracado en el puerto herculino con su compañero de flota, el Saga Sapphire, una ocasión realmente especial la coincidencia de dos navíos de pasaje de la misma naviera que pocas veces se ha producido en A Coruña.


El Saga Pearl II regresará a la ciudad el próximo día 19 y lo hará además acompañado de su hermano mayor, el Saga Sapphire.


Las fotos que ilustran el post no pertenecen a la escala de hoy sino que están sacadas de mi archivo personal.


lunes, 4 de diciembre de 2017

Aurora ceutí



(Foto: Carlos Rapela)


El Aurora inauguró hoy el diciembre crucerístico en la ciudad, mes que lejos de suponer un bajón en el número de recaladas suele experimentar en nuestro puerto un ligero repunte en este tipo de tráficos, en gran medida por los navíos que recalan en nuestra dársena durante el trascurso de sus habituales cruceros de navidad como veremos en los próximos días.


El Aurora ha sido el encargado de inaugurar el último mes del año.
(Foto: Carlos Rapela)


No es el caso de nuestro protagonista de hoy al que aún le quedan varias navegaciones por la proa antes de iniciar ese peculiar viaje. Sobre las siete de esta mañana el Aurora maniobraba ya en aguas interiores del puerto para atracar dando atrás en el muelle de trasatlánticos en la que suponía su segunda visita del año a la ciudad. En esta ocasión la nave propiedad de la compañía británica P&O trajo a A Coruña a unos 1.700 pasajeros que se encuentran realizando un crucero de dos semanas de duración iniciado el pasado 22 de noviembre en Southampton y que incluye escalas en Lisboa, Funchal, San Sebastián de La Gomera, Puerto del Rosario y Ceuta. A Coruña es la última parada de un itinerario al que el Aurora pondrá fin pasado mañana en el mismo puerto de partida.


(Foto: Carlos Rapela)


 Acostumbrados a que los buques de cruceros que recalan en aguas herculinas lo hagan desde puertos como Southampton, Bilbao, Leixoes, Lisboa o Vigo por citar los más habituales, sorprende que un barco de este tipo provenga de Ceuta, una ciudad que quizás en principio no asociemos con este tipo de tráficos. Sin embargo en las últimas temporadas la ciudad autónoma se ha hecho un pequeño hueco en este competido sector atrayendo a su puerto a varias navieras, siendo la P&O una de las que más firmemente ha apostado por la urbe ceutí. Así el Aurora hacía su debut  hace un par de jornadas en la "perla del Mediterráneo"
convirtiéndose en uno de los navíos de mayor porte que ha atracado hasta la fecha en el muelle España, sólo superado por su compañero de flota, el Arcadia. En unos días será el turno del Oriana que además cerrará el curso crucerístico 2017 en Ceuta con un total de 11 escalas. Para 2018 están programadas ya un total de 10 escalas.

 
 El Aurora atracado hace unos días en el puerto de Ceuta en su estreno en la ciudad autónoma.
(Fuente: elpueblodeceuta.es)


Volviendo a la escala que el Aurora efectuó hoy en aguas herculinas, ésta se prolongó por espacio de nueve horas hasta que finalmente el buque británico reanudó su viaje cuando el reloj marcaba las cinco de la tarde poniendo proa hacia las islas británicas. Sin más visitas en lo que resta de año el Aurora regresará a A Coruña el próximo 23 de julio.


El Aurora regresará a la ciudad el próximo verano.
(Foto: Carlos Rapela)


Agradecimientos a mi amigo Carlos Rapela, autor de las fotos que ilustran el post de hoy.



sábado, 2 de diciembre de 2017

La historia se repite





Visita de renombre la que tuvo lugar el pasado jueves en el puerto herculino con la escala del portentoso Queen Elizabeth, uno de esos navíos cuyo icónico nombre despierta siempre una gran expectación allí donde va, y eso que su visita de esta semana supuso su tercera recalada del mes. La historia se repite.


El pasado jueves tocó "visita real" en el puerto herculino.
(Foto: Manuel Candal)


Minutos antes de las ocho de la mañana llegaba el emblemático navío de la Cunard a las instalaciones herculinas; lo hacía en esta ocasión con cerca de 2.000 pasajeros a bordo, en su mayoría británicos, que aprovecharon la escala en tierras gallegas para conocer la ciudad y también los alrededores mediante las excursiones contratadas a tal efecto. A Coruña es la primera parada de un crucero de 10 noches de duración iniciado el pasado martes en el puerto de Southampton, lugar de procedencia del Queen Elizabeth a su llegada a nuestra urbe y que tras la estancia en aguas gallegas hará escalas en Cádiz, Málaga, Gibraltar y Lisboa antes de regresar a la ciudad del sur inglés donde se inició la singladura.




Es inevitable que pese a las periódicas visitas que sus buques hacen en la ciudad los navíos de esta histórica compañía levanten siempre expectación; la Cunard sigue manteniendo ese aura legendaria de la época dorada de la navegación trasatlántica de principios y mediados de siglo XX, con sus míticos colores y los no menos ilustres nombres con los que bautiza a sus naves. Desde que en el año 2004 dejara la flota el ya desaparecido Caronia, (posteriormente conocido como Saga Ruby) la naviera Cunard la componen solamente "Reinas": El mediático Queen Mary 2 fue el encargado de resucitar esta histórica denominación a principios de 2004. Tras él llegaron los cuasigemelos Queen Victoria (2007) y nuestro protagonista de hoy, el Queen Elizabeth, que debutó en 2010 y que hasta la fecha cierra este monárquico trío. Sin embargo muy pronto la familia de "Cunarders" recibirá a un nuevo miembro: La Cunard anunciaba hace unos meses la construcción de un nuevo buque de 113.000 T.R.B. que tiene previsto entrar en servicio en 2022 y pese a que todavía no se ha anunciado su nombre no hay duda de que se tratará de un nuevo "Queen". Posiblemente en 2018 tengamos novedades al respecto.


La familia Cunard tendrá un nuevo miembro real a partir de 2022.


El Queen Elizabeth actual, el de las fotos, recupera a modo de homenaje el nombre de uno de los trasatlánticos más famosos de la historia, el RMS Queen Elizabeth de 1940, el mítico "liner" que junto a su menos evolucionada hermana RMS Queen Mary dominaron la navegación trasatlántica a mediados del siglo XX y hasta que la irrupción de la aviación comercial a reacción condenó al ostracismo a los trasatlánticos. Por cierto, las iniciales que anteceden al antiguo Queen Elizabeth, "RMS", significan "Royal Mail Ship" un acrónimo naval utilizado por algunos trasatlánticos (muchos de la Cunard) que tenían un contrarto firmado con la Royal Mail británica para el transporte de correo trasatlántico. A diferencia de su tocayo nuestro protagonista de hoy es MS Queen Elizabeth, significando en este caso sus iniciales "Motor Ship".


El actual Queen Elizabeth toma el nombre del legendario trasatlántico de la Cunard que navegó a mediados del pasado s.XX.


Podría tirarme horas hablando del legendario RMS Queen Elizabeth pero no vendría al caso; lo que sí mencionaré es una anécdota que guarda relación con nuestro buque de hoy y es que el mítico "liner" de la Cunard compartió denominación durante sus primeros años de vida con otro "Queen Elizabeth". ¿Su predecesor acaso?. Ni mucho menos. Se trataba del HMS Queen Elizabeth (abreviatura de "Her Majesty Ship" o "Buque de Su Majestad"), un acorazado de la Royal Navy botado en 1913 que ya había participado en la I Guerra Mundial y que era ya todo un veterano a punto de jubilarse cuando entró en servicio el "liner". Curiosamente el mítico trasatlántico tuvo que compartir además de su nombre, las labores de guerra para las que sí había sido ideado el acorazado; y es que el RMS Queen Elizabeth vio la luz en 1940, en plena II Guerra Mundial entrando en servicio como buque transporte de tropas; no sería hasta octubre de 1946 cuando hizo su viaje "inaugural" como buque civil. Casualidades de la vida el destino ha querido que 77 años más tarde dos "Queen Elizabeth" vuelvan a coincidir en el tiempo. Casi 8 décadas después la historia se repite...



Arriba: El legendario RMS Queen Elizabeth a su llegada a Nueva York en 1966.
Abajo: Durante sus primeros años de vida el trasatlántico compartió nombre con el acorazado HMS Queen Elizabeth, una unidad de la I Guerra Mundial que estuvo en servicio hasta finales de la década de los 40.

(Foto arriba: ssmaritime.com)
(Foto abajo: shipsnostalgia.com)


... Porque nuestro Queen Elizabeth, el que visitó A Coruña el pasado jueves, tendrá que compartir denominación a partir de unos días con un buque homónimo, que al igual que sucediera en el caso anterior también será un buque de guerra. El HMS Queen Elizabeth (R-08) se convertirá el próximo 7 de diciembre, día en el que oficialmente entrará en servicio activo, en el buque insignia de la Royal Navy sucediendo al mítico HMS Illustrious (R-06), ya dado de baja. El nuevo portaaviones es la primera unidad de la Queen Elizabeth Class al que seguirá un segundo navío, el HMS Prince of Wales, actualmente en período de construcción. 


Plano cenital del HMS Queen Elizabeth durante su construcción. Por su costado de estribor (parte superior de la foto) aparece su predecesor, el HMS Illustrious, que deja patente el radical aumento de tamaño del nuevo buque insignia de la Royal Navy.
(Fuente: wikipedia)


Volviendo al pasado jueves y tras pasar unas nueve horas atracada en puerto, "La Reina" puso fin a su escala en aguas herculinas, pero lo hizo con indudable estilo, en una maniobra para enmarcar que incluyó un giro a la altura del Parrote que dejó boquiabiertos a los que allí se encontraban. Tras el espectáculo visual "Liz" enfiló por la canal de Punta Herminia rumbo a su siguiente destino, el puerto de Cádiz. Tras tres visitas en menos de un mes el Queen Elizabeth se despide de todos los coruñeses hasta el próximo año aunque no tendremos que arrancarle muchas hojas al calendario para volver a reencontranos con esta mítica reina; el próximo 5 de enero será la encargada, junto con el buque Oceana, de inaugurar la temporada crucerística 2018.


El Queen Elizabeth será el encargado de inaugurar la temporada crucerística 2018 en A Coruña.


No quisiera terminar la entrada de hoy sin agradecer a mi amigo y habitual colaborador Manuel Candal las excepcionales fotos prestadas, partes de las cuales sirven para ilustrar el post.


(Foto: Manuel Candal)



Salvo las que indiquen lo contrario, las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.