NOTICIAS DE CRUCEROS

  • 22 JUNIO: Astilleros Barreras de Vigo construirá 3 lujosos megayates para la nueva naviera Ritz Carlton Yacht Collection, que verán la luz a partir de 2019.
  • 19 JUNIO: El Saga Pearl II dejará la flota de Saga Cruises en 2019.
  • 12 JUNIO: Ceremonia de bautizo oficial del nuevo buque insignia de la naviera Cruise & Maritime Voyages, el Columbus (ex-Arcadia).
  • 03 JUNIO: MSC Cruceros bautiza a su nuevo buque insignia, el MSC Meraviglia, un día antes de partir en su viaje inaugural.
  • 01 JUNIO: El futuro buque insignia de Aida Cruises se llamará AidaNova y verá la luz a finales de 2018.

lunes, 19 de junio de 2017

Efemérides (III): Prinsendam





Tal día como hoy, 19 de junio, pero de 2002 hacía su debut en aguas del puerto coruñés el buque Prinsendam de la naviera Holland America Line.


Hoy conmemoramos en el blog la escala inaugural del Prinsendam.


Fue un debut con matices ya que se trató de la escala inaugural de la nave en la ciudad portando su actual nombre. Anteriormente ya había  visitado A Coruña; sin ir más lejos apenas un año antes de la fecha que conmemora esta efeméride el barco recaló en aguas de Marineda cuando aún era el Seabourn Sun y trabajaba para la Seabourn Cruise Lines.


El buque visitó la ciudad con otros nombres. En la foto lo vemos durante una de sus escalas como Seabourn Sun, en mayo de 2001.


Construído en los entonces astilleros Wärtsila Marine Perno (hoy astilleros Meyer) de la ciudad finlandesa de Turku y puesto en servicio a finales de 1988 con el nombre de Royal Viking Sun (aunque inicialmente se iba a llamar Royal Viking Excelsior) para la ya difunta Royal Viking Line el actual Prinsendam es un buque de tamaño medio de 38.100 toneladas de registro bruto y unas medidas principales de 205´5 metros de eslora, 28 metros de manga y un calado de 7´2 metros. En sus 9 cubiertas de pasaje puede albergar a un total de 835 pasajeros en doble acomodación a los que hay que sumar sus 443 tripulantes. Sus motores diesel le otorgan una potencia de 21.120 KW que son capaces de impulsarlo a velocidades máximas de 22 nudos. Al igual que el resto de navíos de la flota Holland America Line el Prinsendam luce bandera neerlandesa siendo Rotterdam su puerto de registro.


El Prinsendam pasando A Marola.


Su carrera para la Royal Viking Line fue bastante breve ya que a mediados de la década de los 90 del siglo pasado la naviera echó el cierre y el buque fue transferido a Cunard que lo siguió operando bajo su nombre original. La compra de Cunard y Seabourn por parte del gigante norteamericano Carnival Corp. trajo importantes cambios para nuestro protagonista ya que la reestructuración de ambas navieras que llevó al Royal Viking Sun a lucir los colores de Seabourn siendo rebautizado como Seabourn Sun. Fue un breve período de tiempo ya que en 2002 cambió nuevamente de aires, esta vez ya de forma definitiva para pasar a operar con su actual naviera. El 3 de junio de 2002 el buque fue bautizado oficialmente con su nuevo nombre en la ciudad de Nueva York y apenas dos semanas después visitaba nuestra ciudad en una de las escalas más destacadas de ese año.


El Royal Viking Sun con su imagen original
(Foto: Chris Howell)


Aquella escala del Prinsendam en la ciudad de la que hoy se cumplen 15 años fue importante no sólo por tratarse del debut del navío con su nueva compañía sino también porque sentó las bases de la posterior relación comercial entre la naviera Holland America Line y el puerto herculino en la que esta histórica marca ha afianzado su presencia en la ciudad con más de 30 escalas en estos últimos 3 lustros. Buques como el Rotterdam, el Noordam, el Zuiderdam o el Koningsdam se han dejado ver por nuestra urbe en más de una ocasión a lo largo de estos años, lista a la que hay que sumar navíos que ya no forman parte de la compañía, como el anterior Noordam o el Ryndam.


El Prinsendam en su última visita a A Coruña en septiembre de 2012
(Foto: Manuel Candal)


El Prinsendam fue durante varios años el principal embajador de Holland America Line en A Coruña. El "elegante explorador" como es apodado este atractivo navío realizó su última incursión en nuestra ciudad el 10 de septiembre de 2012. Su testigo como representante de la naviera americana en aguas gallegas lo recogió el Ryndam y más tarde el Rotterdam. Desde el pasado año es su última adquisición y buque más grande de la flota, el Koningsdam, el encargado de pasear los colores de esta emblemática marca por la ría herculina.


El emblema de la histórica Holland America Line está representado desde el pasado año en la ciudad por el Koningsdam.


El Prinsendam navega actualmente por el norte de Europa durante la temporada estival mientras que en invierno emigra al Caribe en busca de aguas más cálidas. Esperamos volver a ver pronto por nuestra ría a este elegante navío si bien no será antes de 2019. Agradecimientos a Manuel Candal del que he tomado prestada una de sus fotos para la elaboración de este post.


Esperamos ansiosos el regreso del "Elegante Explorador".


domingo, 18 de junio de 2017

Un doblete casi estival



(Foto: José R. Montero)


La llegada de la temporada estival marca un breve receso en lo que a escalas de cruceros se refiere en el puerto herculino, con un ritmo de recaladas que recae considerablemente si lo comparamos con el frenesí de visitas de hace unas semanas. La tónica se mantendrá hasta la segunda quincena de agosto cuando la actividad irá aumentando de forma gradual para llegar a su segundo pico de la temporada, el mes de septiembre. Pero hasta que éste llegue quedan unos cuantos buques por pasar por la rada herculino, algunos de ellos haciendo coincidir su visita el mismo día. Es lo que aconteció con los buques AidaBella y Silver Spirit el pasado viernes.


Doblete de cruceros el pasado viernes en la ciudad.
(Foto: J. Daniel Díaz)


Con ganas de que sus pasajeros aprovecharan la  jornada en la ciudad ambas naves se plantaron en la ría herculina muy temprano. Eran las seis y media de la mañana cuando el AidaBella maniobraba ya en aguas interiores del puerto para atracar en el muelle de trasatlánticos. Procedente del puerto de Lisboa, el navío de la compañía alemana Aida Cruises trajo en esta ocasión a la urbe herculina a cerca de 2.000 pasajeros que estos días disfrutan de una travesía de 13 noches de duración que se inició el pasado día 9 en el puerto de Barcelona y que tras hacer escala en Palma de Mallorca, Cádiz, la mencionada capital lusa y nuestra ciudad proseguirá haciendo paradas en Le Havre (para visitar París), Dover y Gotemburgo para finalizar en la ciudad alemana de Kiel el próximo jueves.


¿Era necesario madrugar tanto?
(Foto: José R. Montero)


La ruta realizada  por el AidaBella deja como curiosidad un hecho que no se suele dar con frecuencia en este tipo de naves; a su llegada a Cádiz el buque alemán ha entrado en las instalaciones que los astilleros Navantia tienen en la ciudad andaluza para reparar una pequeña fuga de aceite detectada en el área de propulsión de las hélices siendo la primera vez en su historia  que este astillero recibe a un buque de estas características con pasajeros y tripulación a bordo. La incidencia no tuvo efectos en la escala programada y todos aquellos cruceristas que lo desearon pudieron bajar a tierra para realizar las excursiones contratadas ya que se permitió el acceso de los autobuses al astillero en un operativo inédito hasta la fecha. Tras subsanar la avería el AidaBella zarpó de "la Tacita de Plata" a su hora programada, las cinco de la tarde para continuar con el crucero. La "jugada" ha servido para demostrar la gran capacidad operacional de estos los astilleros españoles que en los últimos años están logrando una importante cuota de negocio en el campo de la reparación y modernización de buques de pasaje.


El AidaBella en el interior del dique nº4 de Navantia Cádiz con pasajeros y todo.
 (Fuente: cruceroadicto.com)


El Silver Spirit por su parte llegó a A Coruña apenas unos minutos después de que lo hiciera su compañero de amarre y cuando éste aún finalizaba su maniobra de atraque. La incompatibilidad de esloras de ambos navíos, que superan  por pocos metros la línea de atraque útil del muelle de trasatlánticos, provocó que el lujoso buque propiedad de la naviera Silversea Cruises se viera obligado a amarrar en el menos vistoso muelle de Calvo Sotelo Sur. El Silver Spirit procedía a su llegada a A Coruña del puerto de Leixoes y ambas paradas forman parte de un itinerario de 11 noches de duración iniciado en Lisboa hace 4 días y que tras dejar aguas gallegas continuará visitando las dársenas de Bilbao, San Juan de Luz, Le Verdon, La Rochelle, Belle Ile, St. Malo, Guernsey (Islas del Canal) y Rouen, punto y final de una singladura con marcado acento francés.


 Con las primeras luces del día hizo acto de presencia el ultralujoso Silver Spirit.
(Foto: José R. Montero)


Hasta la llegada  hace un par de meses del flamante Silver Muse, el Silver Spirit era el buque insignia de la naviera italomonegasca Silversea Cruises. Fue construído por los astilleros Fincantieri y puesto en servicio en diciembre de 2009 y tiene un registro bruto de 36.009 toneladas, con unas dimensiones principales de 195´8 metros de eslora, 26´5 metros de manga y un calado de 6´2 metros. En sus 8 cubiertas dedicadas al pasaje el exclusivo navío puede albergar a 540 pasajeros en alguna de sus 270 suites (no hay camarotes al uso) que practicamente en su totalidad (el 96 %) presentan terraza privada. El reducido aforo de pasajeros en relación al tamaño de la nave y al número de tripulantes (370) le otorgan al Silver Spirit los ratios de espacio por pasajero y de pasajero por tripulante más destacados dentro de la industria crucerística a nivel mundial, sólo superados por los navíos de Seabourn y por los buques Europa y Europa 2 de la alemana Hapag-Lloyd.


El Silver Spirit es uno de los buques más exclusivos del panorama crucerístico mundial.
(Foto: J. Daniel Díaz)


El AidaBella es junto a sus unidades gemelas posiblemente uno de los buques más conocidos por nuetsra ciudad en gran parte debido a su inconfundible aspecto. Se trata del segundo de los 7 buques integrantes de la Sphinx Klasse construídos en los astilleros alemanes Meyer Werft en la ciudad de Papenburg. Nuestro protagonista entró en servicio en abril de 2008 y cuenta con unas cifras de 69.203 toneladas de registro bruto, una eslora de 252 metros, 32´2 metros de manga y un calado de 7´5 metros y puede albergar a 2.050 pasajeros en acomodadción normal en sus 1.025 camarotes de los que aproximadamente el 47% presentan la tan demandada veranda. Los 7 "hermanos esfinge" de Aida Cruises, los AidaDiva, Bella, Luna, Blu, Sol, Mar y AidaStella, se han dejado ver en más de una ocasión en nuestra ciudad pero el Bella es el que tuvo el honor de ser el primero en hacerlo: fue el 14 de septiembre de 2008, apenas unos meses después de su estreno comercial.


El AidaBella luce un aspecto inconfundible que resulta archiconocido por nuestras aguas.
(Foto: J. Daniel Díaz)


Las dos navieras de los buques protagonistas del post de hoy, Aida Cruises y Silversea Cruises, son dos compañías que suelen frecuentar A Coruña con sus navíos pero este 2017 la presencia de ambas será realmente destacada. Aida Cruises tiene previsto que la mitad de su flota visite la ciudad este año con un total de 7 escalas a las que hay que sumar alguna a mayores que efectuará en la vecina dársena de Ferrol. Más notable será la presencia de Silversea ya que también hará 7 escalas pero con cinco navíos, lo que supone que la totalidad de su flota (sin contar sus buques de exploración) excepto el Silver Shadow visitarán la ría herculina a lo largo del ejercicio.


Este 2017 veremos por aguas herculinas a la familia Silversea casi al completo.
(Foto: José R. Montero)


Tras una estancia de 10 horas en la ciudad finalmente el AidaBella se hizo de nuevo a la mar a las seis de la tarde poniendo rumbo a su siguiente destino en el puerto de Le Havre, Al buque de Aida Cruises le resta una nueva escala en A Coruña antes de finalizar el presente año; será el próximo 27 de agosto.


Uno rumbo a Le Havre...
 (Foto: J. Daniel Díaz)


El Silver Spirit prolongó su visita  una hora más, momento en el que soltó amarras y maniobró habilmente desde su confinada posición de atraque. Una vez superado el dique puso también proa al norte para dirigirse a Bilbao. En unos días, concretamente el próximo 4 de julio, el Silver Spirit repetirá escala en el puerto herculino.


...y el otro rumbo a Bilbao.
(Foto: J. Daniel Díaz)


Agradecimientos a mis amigos J. Daniel Díaz y José R. Montero por las estupendas fotos suministradas para la elaboración de esta entrada.



jueves, 15 de junio de 2017

Meravigliosa creatura (Parte II)





En la primera parte de esta entrada especial dedicada al MSC Meraviglia con motivo de su histórico debut en el puerto de Vigo el pasado día 6, comenté algunos aspectos generales de la nave, sus principales datos técnicos, así como diversos aspectos de su construcción. Hoy me centraré en lo que podemos encontrar a bordo del que es el nuevo buque insignia de la compañía italiana MSC Cruises.


Hoy continúo el repaso a lo que dio de sí la doble escala de MSC Meraviglia y Star Pride en el puerto de Vigo la semana pasada.

Más de 2.000 camarotes, 4 piscinas, una de ellas con techo retráctil, 9 bañeras hidromasaje, 12 restaurantes, 20 bares,  un enorme teatro con 985 butacas, 7 áreas específicas para niños, un simulador de Fórmula 1, una bolera, un casino que no envidia nada a los de Las Vegas, 16 ascensores, 2 de ellos panorámicos y hasta una suntuosa escalera decorada con miles de cristales de Swarovski. Todo eso y mucho más es lo que podemos encontrar a bordo de este gigantesco resort flotante motorizado que es el MSC Meraviglia y del que a continuación trataré de dar unas pinceladas generales.


El atrio principal del MSC Meraviglia.
(Fuente: MSC Cruises)


Si difícil es resumir en pocas líneas todo lo que ofrecen los 33.000 metros cuadrados de zonas comunes de esta apabullante obra de ingeniería naval, difícil es también marcar un punto donde iniciar este breve paseo por sus entrañas. Las zonas comunes se agrupan en las cubiertas 5, 6 y 7 y en las superiores, desde la 15 a la 19, quedando el resto en exclusiva para los alojamientos. En el centro de las cubiertas 6 y 7 encontramos el corazón de la nave y una de sus principales señas de identidad, la espectacular Galleria Meraviglia, una calle comercial de 96 metros de largo y de estilo mediterráneo jalonada por diversas tiendas y locales y que presenta la particularidad de poseer un cielo artificial de 80 metros formado por una cúpula  de 480 metros cuadrados (la más grande de su tipo en alta mar) sobre la que se proyectan amaneceres, noches estrelladas y otros muchos efectos visuales. En esta galería comercial destaca la presencia de la chocolatería del afamado chef francés Jean Philippe Maury.


Aunque la imagen pueda llevar a error el techo de la Galleria Meraviglia es una proyección de leds.
(Fuente: MSC Cruises)


El MSC Meraviglia cuenta en total con 12 opciones de restauración, muchas de las cuales son primicia en la naviera italiana. Se nota que MSC cuida cada vez más este aspecto consciente de que para muchos es una de los principales razones a la hora de decidirse a hacer un crucero en una u otra naviera. Además de ofertas ya vistas en otros buques de la flota, como son Waves (centro de la cubierta 5),  Panorama (a popa de la cubierta 6 y con espectaculares vistas de la estela que va dejando el barco) o L´Olivo, por delante del anterior, en el Meraviglia encontramos propuestas más específicas como son Kaito Teppanyakki y Kaito Sushi Bar (Cubierta 7) especializados en comida asíática, Eataly (comida italiana) o Butcher´s cut, un asador de estilo americano. A destacar también el Marketplace Buffet, hacia popa en la cubierta 15, una buena opción para los más noctámbulos ya que abre 20 horas al día.



Mil y una alternativas a la hora de degustar un plato a bordo del Meraviglia: desde opciones convencionales como Panorama Restaurant (arriba) a otras más específicas como Kaito Sushi Bar (abajo).

(Fuente: MSC Cruises)


El abanico de opciones de entretenimiento a bordo del MSC Meraviglia no es menos extenso que el de su restauración y practicamente comprende todas las actividades que podemos realizar en un barco de estas características. Los que prefieran relajación deben acudir al MSC Aurea Spa, a proa de la cubierta 7, una instalación en la que MSC siempre pone especial énfasis en sus barcos situándolas como las mejores de su clase en alta mar. En lo que respecta al del Meraviglia hablamos de uno de los spas más grandes en un barco de cruceros, con sus 1.100 metros cuadrados y en el que se ofrecen hasta 20 masajes distintos y 26 tratamientos faciales diferentes. Si preferimos practicar algún deporte deberemos dirigir nuestros pasos a la zona central de la cubierta 16 donde encontramos el completísimo MSC Gym, el gimnasio del barco, además del SportPlex, una instalación que cuenta con todo tipo de elementos para la práctica de diversos deportes. Coronando la nave, a popa de la cubierta 19 aparece el Polar AquaPark, una diversión pensada para toda la familia e inequivocamente enfocada al público norteamericano, más dado a este tipo de instalaciones y con vistas a cuando el buque sea reposicionado en Miami dentro de dos años. El aquapark del Meraviglia está formado por 4 toboganes, una piscina de chorros y como elemento más novedoso un puente del Himalaya en el que los más osados podrán recorrer parte de la cubierta a más de 60 metros de altura sobre el nivel del mar.



Arriba: El vestíbulo "zen" del MSC Aurea Spa.
Abajo: A pie de muelle podemos distinguir en la cubierta más alta del MSC Meraviglia los toboganes que forman el Polar AquaPark.

(Foto arriba: MSC Cruises)


Además del ya habitual teatro que en el caso del Meraviglia recibe el nombre de Broadway Theatre y ocupa dos pisos, a proa de las cubiertas 5 y 6, el buque estrella de MSC cuenta con otro gran salón para espectáculos; se llama Carousel Lounge y se encuentra a popa de la cubierta 7. Esta instalación ha sido especificamente diseñada para albergar los espectáculos del Cirque du Solail, que por primera vez colabora con una naviera para ofrecer sus fascinantes shows en alta mar. El Carousel Lounge es un espacio de 1.000 metros cuadrados con capacidad para 450 espectadores dotado de las últimas innovaciones tecnológicas y una espléndida vista panorámica de 180 grados gracias a su pared acristalada, una característica que le da ese aspecto inconfundible a la popa del barco visto desde fuera. Cirque du Soleil ofrece dos espectáculos originales a bordo del Meraviglia con dos funciones por noche, 6 días a la semana.



Arriba: El Carousel Lounge es un espacio caracterizado por su alto contenido tecnológico y sus espectaculares vistas panorámicas.
Abajo: La pared acristalada del Carousel Lounge (flechas rojas) le otorga al buque su aspecto tan característico visto desde popa.

(Foto arriba: MSC Cruises)


El MSC Meraviglia cuenta con un total de 2.250 camarotes agrupados en 17 categorías distintas de los cuales 1.401 (el 62%) cuentan con la tan demandada terraza privada. Comparativamente el porcentaje de camarotes con terraza es sensiblemente inferior al de buques de similar tamaño como los Clase Oasis de Royal Caribbean (72% de camarotes con veranda), los Clase Quantum (75%) o los Breakaway de NCL (72%). El tamaño de los alojamientos a bordo de nuestro protagonista va desde los 15 metros cuadrados de los camarotes interiores más pequeños hasta los 65 metros cuadrados más 40 adicionales de terraza en el caso de las  dos Royal Suites situadas a proa de la cubierta 15. Destacan también los tres dúplex situados a proa de las cubiertas 12 y 13 (justo por debajo del puente de mando), con un tamaño de 52 metros cuadrados.


(Fuente: MSC Cruises)


Una vez más y como ya es habitual en los buques de última generación de MSC, el Meraviglia cuenta con el ya conocido MSC Yacht Club, una zona reservada en exclusiva para los clientes VIP.  La naviera lo define como "un barco dentro de otro barco" y lo cierto es que es una definición bastante acertada y en parte es una manera de captar clientes que buscan un servicio más premium dentro de una naviera de sector generalista como es esta compañía. El MSC Yacht Club del MSC Meraviglia  ocupa 5 medias cubiertas que se encuentran a proa, entre las cubiertas 14 y 19 (no existe la cubierta 17) e incluye 78 suites, 15 camarotes interiores y dos apartamentos. Los clientes del MSC Yacht Club pueden obviamente disfrutar de todas las instalaciones de la nave pero a mayores disponen de varias zonas para su uso privado: destacan el Top Sail Lounge, ubicado en la proa de la cubierta 16, y que es un bar mirador con unas espectaculares vistas panorámicas. El MSC Yacht Club Restaurant, a proa de la cubierta 18, la opción gastronómica de uso exclusivo para los que se hospeden en esta parte del barco, que también cuentan con su propia piscina privada con jacuzzis y zona de solarium, en la cubierta 19. Los clientes de MSC Yacht Club tienen también su propio acceso al MSC Aurea Spa a través de un ascensor privado.


Un breve diagrama explicativo de como interpretar la proa del MSC Meraviglia:
1: (en color rojo) Las tres suites tipo dúplex en la cubierta 13.
2: (en amarillo) Las cubiertas donde se ubica el MSC Yacht Club.
3.- (en azul) El Top Sail Lounge.
4.- (color verde) El MSC Yacht Club Restaurant.
5.- (color naranja) Cubierta de sol y zona de piscina del MSC Yacht Club.


Como mencioné en la primera parte de esta entrada especial, el Meraviglia fue el principal pero no el único protagonista en el puerto vigués durante la jornada del pasado martes; el Star Pride tuvo el privilegio de compartir amarre por unas horas con el novísimo navío de MSC Cruises si bien su presencia quedó relegada a un evidente segundo plano. Ello no es óbice para comentar algunos datos sobre este coqueto buque. Construído en los astilleros alemanes Schichau Seebeckwerft de la ciudad de Bremerhaven y puesto en servicio en diciembre de 1988 como Seabourn Pride, el actual Star Pride es un buque de 9.975 toneladas de registro bruto, con unas medidas de 134´1 metros de eslora, 19´2 metros de manga y 5´4 metros de calado. En sus 6 cubiertas de pasaje la nave alberga 106 camarotes que le otorgan una capacidad de 212 pasajeros en acomodación normal. Lo realmente relevante es que su tripulación está fomada por 160 personas lo que unido al dato anterior otorga a este "orgulloso" navío un ratio de pasajero/tripulación de 1´3, una de las cifras más bajas de la industria y que explica su status de buque exclusivo, un status que hay que pagar con precios que duplican y hasta triplican las tarifas que nos podemos encontrar en una naviera generalista.



Detalles de clase: A popa el Star Pride luce una exclusiva marina (arriba) desde la cual los pasajeros pueden practicar diferentes deportes acuáticos. A pie de escala (abajo) disponemos de una comoda sala de espera con sombra y todo.



El Star Pride cuenta con dos buques gemelos, el Star Breeze y el Star Legend, que en su día fueron los navíos más lujosos surcando los mares bajo la marca Seabourn Cruise Lines. Con el paso de los años el trío fue superado por la competencia aunque siempre mantuvieron una excelente reputación. La llegada de los buques de nueva generación a Seabourn relegó a estas tres naves a un plano secundario hasta que a principios de 2013 se anunció su venta a la también norteamericana Windstar Cruises. El Star Pride fue el primero en unirse a su nueva compañía en mayo de 2014 y en los siguientes meses le siguieron sus naves hermanas. Finalizada la incorporación de sus nuevos fichajes Windstar Cruises cuenta con una flota de 6 navíos dividida en dos grupos claramente diferenciados; por un lado tres barcos con propulsión a vela, los vistosos Wind Star, Wind Spirit y Wind Surf (buque insignia de la naviera) y por otro los tres exclusivos barcos boutique recién adquiridos.




La histórica jornada crucerística del pasado 6 de junio en el puerto de Vigo  tuvo una duración bastante breve debido a la temprana hora de salida del MSC Meraviglia, prevista en inicio a las tres de la tarde, si bien un ligero retraso postergó la maniobra de desatraque para media hora más tarde. Sin lugar a dudas esta circunstancia impidió que la despedida del buque de aguas olívicas  fuera presenciada por un mayor número de gente, la que habitualmente se suele congregar en este tipo de acontecimientos. Sin ir más lejos recuerdo la escala inaugural del Harmony of the Seas también en aguas olívicas hace un  año y más o menos por esta fechas. Fue tal la expectación levantada y tan larga la espera de muchos de los que se dieron cita en la inmediaciones del puerto que llegó a haber protestas y hasta conatos de agresion por ocupar los mejores sitios para divisar la maniobra. La semana pasada con el Meraviglia no se llegaron a estos extremos.




Ello sin embargo no le quitó brillo a una maniobra que fue de lo más efectista. Tan pronto como el último de los cabos que lo amarraban a los norays del muelle quedó recogido el imponente Meraviglia se separó rapidamente del muelle por la acción de sus potentes hélices y realizó un ágil y vistoso giro de 180 grados para quedar con su proa apuntando hacia mar abierto, no sin antes despedirse de Vigo con tres sonoros bocinazos. Con la figura del impresionante coloso flotante dirigiéndose hacia la bocana de la ría viguesa que fielmente custodian las islas Cíes, los allí presentes comenzamos ya a contar los días que restan para volver a ver a este "meraviglioso" hito de la ingeniería nuevamente por aguas gallegas, regreso que ya está confirmado desde hace meses y que tendrá lugar si no se tuercen las cosas en este mismo escenario el próximo 24 de abril, un 2018 que también supondrá el debut del Meraviglia en A Coruña. La fecha: 29 de septiembre.


Se fue pero volverá: Apunten el 24 de abril en el calendario.


Apenas hora y media después de hacerlo el MSC Meraviglia y sin levantar tanta expectación como su compañero de atraque el Star Pride inició la maniobra de salida minutos antes de las cinco de la tarde, operación que se resolvió en mucho menos tiempo en comparación al buque italiano dada la importante diferencia de tamaño entre ambos barcos (el Meraviglia tiene un volumen 17 veces superior al del Star Pride). Una vez revirada, la nave de bandera bahameña puso rumbo hacia su siguiente destino, tambien en tierras gallegas: la ciudad de Ferrol. Con el Star Pride perdiéndose en la lejanía concluyó una jornada que quedará no sólo en los libros de historia por la efeméride que supuso el debut del MSC Meraviglia en la ciudad sino también en el recuerdo de los shipspotters que nos dimos cita en las inmediaciones del puerto para inmortalizar el momento. Desde el blog "Cruceros en la ciudad de cristal" quisiera agradecer la hospitalidad mostrada por nuestros colegas vigueses que hacen que el recorrer 150 kilómetros para fotografíar un buque sean simplemente la excusa para reencontrarse por unas horas con grandes amigos con los que compartimos la común pasión por los barcos y la fotografía naval. Un abrazo a todos. Desde ya contando los días para volver a repetir.


El Star Pride cerró con su marcha la histórica jornada del 6 de junio en aguas de la ría de Vigo.


Salvo las que así lo indiquen las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.

sábado, 10 de junio de 2017

Meravigliosa creatura (Parte I)





Por muchos años que lleve dedicándome a ésto de los cruceros no termino de asimilar del todo la capacidad de crecimiento que tiene esta industria y que parece no encontrar su techo. En la última década el sector crucerístico ha experimentado un aumento tan brutal que las navieras se han  lanzado en una frenética carrera por construír más y más barcos para hacer frente a la demanda y superar así a sus rivales; sin ir más lejos este 2017 batirá un récord en cuanto a debuts con un total de 10 unidades recién salidas de los astilleros. Son esas novedades las que levantan la máxima expectación en los puertos y por las que muchos se pelean para que la naviera en cuestión elija dicha dársena por el extra de prestigio que supone el que un buque de reciente factura atraque por primera vez en esas instalaciones. Aquí en tierras gallegas hablar de estrenos de naves de cruceros, escalas inaugurales y demás equivale a hacerlo en la mayoría de los casos del puerto de Vigo.


Vigo haciendo historia una vez más.


La dársena olívica presenta unas condiciones ideales para acaparar este tipo de eventos: es un puerto muy seguro, de aguas muy tranquilas, con una completa dotación de medios operativos y las instalaciones para el embarque y desembarque de pasajeros son de primer nivel ya que presentan una gran capacidad y múltiples servicios dedicados al turista. Tiene además la tradición de gran puerto dedicado al pasaje (hasta no hace mucho era la referencia con mayúsculas en el noroeste peninsular) y está estratégicamente situado de manera que los buques recién botados en dos de los templos sagrados de la construcción naval crucerística, Meyer Werft (Alemania) y STX Europe (Francia) pasan irremediablemnente por su puerta en su camino hacia sus bases de operaciones en el Mediterráneo. Así en las últimas temporadas hemos visto por aguas olívicas casi en primicia mundial a buques como el Royal Princess (2013), Oasis of the Seas (2014), Britannia y Anthem of the Seas (2015) o Harmony y Ovation of the Seas en 2016. Con tal aluvión de novedades para este año parecía difícil que Vigo no se volviera a citar con la historia una vez más y así ha sido. Este pasado martes 6 de junio se ha convertido en otra de esas fechas fijadas para siempre en la historia de este puerto gallego con el estreno en la ciudad del colosal y flamante MSC Meraviglia, el nuevo buque insignia de la naviera transalpina MSC Cruises.


EL MSC Meraviglia hizo historia esta semana en el puerto de Vigo.


El MSC Meraviglia inscribió su nombre con letras de oro en la dársena viguesa bien temprano, cuando a las ocho y media de la mañana inició la maniobra para atracar su descomunal eslora de más de 300 metros en el muelle de trasatlánticos Alberto Durán. A bordo del impresionante ingenio flotante que acaparó todas la miradas a lo largo del día llegaron 4.085 pasajeros de diversas nacionalidades, casi 6.000 personas si le sumamos a la tripulación, cifras que dejan con la boca abierta si tenemos en cuenta de que hablamos de una sola unidad naval. Además está el hecho de no se trata del simplemente de la escala inaugural de la nave en Vigo. La dársena olívica se ha apuntado el tanto de ser el primer puerto a nivel mundial que recibe en escala oficial a este nuevo gigante de los mares. El Meraviglia estrenó su condición de buque de cruceros el pasado domingo cuando partió del puerto francés de Le Havre en su singladura inaugural, un viaje de una semana de duración que tras la visita en aguas gallegas proseguirá rumbo al Mediterráneo haciendo escalas en Lisboa, Barcelona, Marsella y Génova. En aguas del "Mare Nostrum" establecerá su base de operaciones durante los próximos 2 años si bien durante la temporada estival de 2018  realizará un breve periplo por el norte de Europa que servirá para que la imponente nave que maravilló esta semana a los vigueses vuelva a ser vista por aguas gallegas (y por partida doble). ¿Después? Después dios dirá...

 
El MSC Meraviglia se encuentra estos días realizando su singladura inaugural.


El 6 de junio de 2017 era una fecha marcada en el calendario del puerto vigués no sólo por el histórico debut del MSC Meraviglia sino por ser además la jornada en la que tendría lugar la primera escala triple del año y que al final no fue. La razón: uno de sus componentes, el minúsculo Variety Voyager anuló su visita debido a las adversas condiciones meteorológicas. Sí cumplió el otro protagonista del día, el elegante Star Pride, también debutante en la rada olívica, pero al que atracar al lado del gigantesco y novedoso buque de MSC restó su merecida cuota de protagonismo. El buque propiedad de la naviera Windstar Cruises llegó una hora antes que el Meraviglia procedente de Leixoes y su parada en Vigo se enmarcaba dentro de un crucero de 8 noches de duración que partió de Lisboa el pasado domingo y que finalizará en Dublín el próximo lunes tras realizar atractivas escalas, dos de las cuales fueron en tierras gallegas ya que a su salida de la ría viguesa la lujosa nave puso proa a Ferrol. Más adelante le dedicaré a este barco unas líneas pero ahora es momento de comentar de manera más pormenorizada algunos detalles de la que fue sin lugar a dudas la gran estrella del día en aguas viguesas.


El Star Pride fue el otro protagonista de la jornada en Vigo pero obviamente pasó más desapercibido.


En un mundo donde no existiera la Royal Caribbean y sus gigantescos "of the Seas", el MSC Meraviglia sería el amo; el buque de pasaje más grande jamás construído. Pero como la ingeniería naval ha tenido a bien concedernos prodigios tecnológicos como los Oasis, Allure o Harmony of the Seas, la "Maravilla" de MSC se tiene que contentar con una cuarta plaza en el actual ránking de colosos oceánicos, lo que por otro lado no está nada mal, si bien por longitud no aparece ni entre los 30 primeros. Construcción E34 de los astilleros STX France, lugar de nacimiento de auténticas leyendas de la navegación como el Normandie y más recientemente de colosos como el Queen Mary 2 o el ya mencionado Harmony OTS, el Meraviglia es un buque de 171.598 toneladas de registro bruto que posee unas dimensiones exhorbitantes: 315´83 metros de eslora, 43 metros de manga y un calado de 8´75 metros. En sus 19 cubiertas, 14 dedicadas en exclusiva al pasaje, el navío ofrece un aforo de 4.500 pasajeros en acomodación normal a los que hay que sumar su tripulación, compuesta por 1.536 personas. Una gigantesca urbe flotante con más de 6.000 habitantes cuyo coste de construcción superó los 800 millones de euros. El callsign o identificativo de llamada del MSC Meraviglia es 9HA4455 y está abanderado en Malta, con La Valeta como puerto de registro, siendo el primer buque de la flota actual de MSC Cruises en llevar pabellón de esta isla mediterránea (el resto de la flota lleva bandera panameña).


El Meraviglia es el buque de cruceros europeo más grande de todos los tiempos.


En el apartado mecánico el MSC Meraviglia lleva el habitual sistema diesel-eléctrico, con 4 motores ABB de 12 cilindros (2 de ellos) y 16 cilindros (los otros dos) mientras que de la propulsión se encargan dos pods azimutales, también marca ABB, con una potencia de 19´2 MW y que son capaces de impulsar el conjunto a velocidades máximas de 21´8 nudos. Una auténtica meraviglia tecnologica. Y ya que hablamos de meraviglia: ésta no es la primera vez que la citada denominación aparece en la historia de MSC. La compañía italiana ya tenía reservado este nombre a la 5º unidad de la Clase Musica pero finalmente la naviera abandonó la idea de construír dos barcos de esta clase (los que deberían haber sido MSC Meraviglia y MSC Favolosa) y decidió construír en su lugar un nuevo buque de la Clase Fantasia, el que sería a la postre el MSC Divina.




La impresionante progresión que ha tenido MSC Cruises en los últimos años no es nada si lo comparamos con lo que está por venir. Si contamos al recién inaugurado Meraviglia, MSC incorporará a su flota a 11 barcos en la próxima década agrupados en 4 series o clases distintas, lo que supondrá una inversión total de 9.000 millones de euros. Este plan de expansión no tiene precedentes en el sector; ninguna otra naviera trabaja actualmente con semejante proyección. Nuestro protagonista de hoy pertenece a la llamada Vista Class, aunque para no confundirlos con la clase de buques a la que pertenecen los Arcadia, Queen Victoria y compañía también se la conoce como Meraviglia Class y no será una clase monobuque; en los astilleros de la ciudad de Saint Nazaire donde se construyó el navío que sale en las fotos se trabaja ya en la concepción de su gemelo, el MSC Bellisima, que verá la luz en 2019. Basados en este dúo en octubre de 2019 y septiembre de 2020 respectivamente llegarán 2 nuevos barcos englobados en lo que se ha dado en llamar Clase Meraviglia Plus, una evolución de los Clase Meraviglia que contarán con un tamaño algo mayor y 200 camarotes más, ampliando así su capacidad de pasaje. Serán construídos también en los astilleros STX France. No habrá que esperar tanto para ver la nueva creación de la naviera MSC: en los astilleros Fincantieri se encuentra ya en su fase final de construcción la que será primera unidad de la Seaside Class, el MSC Seaside, un navío ligeramente más pequeño que el Meraviglia pero de formas mucho más revolucionarias, sobre todo a popa. El Seaside iniciará operaciones en noviembre de este mismo año y tras él vendrán dos gemelos, el Seaview (mayo de 2019) y un tercero sin nombre asignado aún que navegará a partir de 2021.


Imagen por ordenador del aspecto que tendrán los futuros buques de la Seaside-Class, con su característica popa abierta.
(Foto: MSC Cruises)


Pero las expectativas de MSC apuntan mucho más lejos. Durante la ceremonia de toma de posesión del MSC Meraviglia la naviera italiana dio a conocer qel acuerdo firmado con los astilleros STX France para la construcción de dos navíos de 200.000 toneladas y propulsión mediante LNG (gas licuado) más la opción de dos buques adicionales. Esta nueva clase de buques, que recibirá el nombre de World Class, contará con unas formas muy futuristas donde destacarán su estructura en forma de "Y", su proa recta y su impresionante aforo máximo de 6.850 pasajeros, lo que los convertirá en los buques de cruceros con mayor capacidad de toda la historia. Está previsto que las dos primeras unidades entren en servicio en 2022 y 2024. MSC Cruises calcula que en 2016 será capaz de transportar a 4´8 millones de cruceristas al año. En la actualidad mueve la nada despreciable cifra de 1´8 millones.


 Si arriesgado es el diseño de los Clase Seaside, los futuros World Class contarán con un perfil rompedor. Serán además los buques de cruceros con mayor capacidad de pasajeros de todo el mundo.
(Foto: MSC Cruises)


En lo que respecta al aspecto general de la nave (aspecto exterior me refiero) el Meraviglia no es ni de lejos tan llamativo como sus futuros compañeros de flota. Sigue la tendencia actual del "cuanto más grande y más camarotes con terraza, mejor" que da lugar a cuestionables resultados estéticos  a los que los detractores de esta moda han dado en llamar despectivamente como cajones flotantes. Reconozco que cada vez me cuesta más no adherirme a su postura pero no queda otra que resignarse; a fín de cuentas a las navieras poco les importa si sus barcos se parecen a barcos, a cajones flotantes o a dispensadores de bebidas. En el caso concreto de nuestro protagonista de hoy el aspecto amazacotado que presenta causado por la superposición de cubiertas se ve agravado por varios factores, en primer lugar por el elevado número de cubiertas situadas por encima del puente, que afea su estética hasta niveles drámaticos cuando se observa a la nave de frente. Por otro lado una eslora algo corta en comparación al volumen general del buque también contribuye a darle ese aspecto pesado. Si lo equiparamos con buques de parecido tamaño es fácil ver éste hecho: un Britannia, cuyo volumen (144.00 T.R.B.) es casi un 20% menor que el de nuestro protagonista, es 14 metros más largo y el Independence of the Seas  (154.000 T.R.B.) lo supera en eslora en 23 metros.


Visto de proa el Meraviglia no es en términos estéticos ninguna maravilla. La superposición de cubiertas, sobre todo por encima del puente de mando, afea el conjunto.


Todavía quedan muchos detalles que mostrar de este leviatán de los mares pero eso será en la siguiente entrega de este post especial. 


El MSC Meraviglia se cruza con el buque oceanográfico Ángeles Alvariño durante su salida del puerto vigués el pasado martes.


Salvo las que así lo indiquen las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.



martes, 6 de junio de 2017

De Roma a Montreal con escalas





Un inicio prometedor el del mes de junio, que en su primera semana suele aprovechar la inercia del frenético  mayo en cuanto a escalas de cruceros se refiere. El pasado sábado le tocó al buque Insignia hacer una breve parada en tierras coruñesas.


Un buque insigne protagoniza el post de hoy.


Minutos antes de las siete de la mañana el Insignia se encontraba ya en plena maniobra de atraque en el muelle de trasatlánticos. Procedente del puerto de Leixoes el barco de la naviera Oceania Cruises trajo en esta ocasión a nuestra ciudad a 650 pasajeros que pese a que no pudieron gozar de una estancia lo suficientemente prolongada como para descubrir todo lo que A Coruña ofrece a quien la visita, al menos tuvieron la climatología a su favor, con unas condiciones estupendas para callejear o realizar las excursiones contratadas.




Ojito al viaje que se están marcando los pasajeros que estos días viajan a bordo del Insignia: se trata de un crucero de 28 noches de duración (si, un mes, como lo leen) y que lleva por título "Caminos pintorescos desde Roma a Montreal". Así de partida la cosa ya suena muy bien. Seguro que hay mil maneras más rápidas de recorrer los casi 6.600 kilómetros de distancia que separan las capitales italiana y canadiense pero pocas con más lujo y estilo a como lo está haciendo el Insignia. La singladura se inició el pasado 23 de mayo en el considerado puerto de Roma, Civitavecchia, e hizo paradas en Barcelona, Alicante, Almería, Gibraltar, Sevilla, Lisboa, y Leixoes. Tras zarpar de A Coruña el buque prosiguió su itinerario para realizar escalas en San Juan De Luz, Le Verdon, Burdeos, Lorient, Belfast, Dublín y Cork, último puerto europeo del viaje. Posteriormente tocará cruzar el Atlántico hasta llegar a Corner Brook (Terranova) y por último una parada en Trois Rivieres (Quebec) antes de arribar a Montreal, punto final de este apasionante viaje, el 20 de junio.


Todo un viaje el que realiza estos días el Insignia.


Cuatro semanas de crucero se le pueden antojar muy largas al común de los mortales pero siempre hay algún turista insaciable al que un mes navegando se le queda corto. No problema. Aquellos que lo deseen pueden alargar el viaje hasta el próximo 6 de julio desembarcando en el puerto de Miami tras tocar varias ciudades norteamericanas como Halifax, Boston o Nueva York. El citado recorrido es tan sólo un segmento de la gran circumnavegación en la que el Insignia se haya inmerso desde principios de año,  una vuelta al mundo iniciada en la citada Miami el pasado 6 de enero y que ha llevado al barco a visitar los dos subcontinentes americanos, la Polinesia, Australia, gran parte del continente asiático, varios países árabes y tras atravesar el canal de Suez recorrer la costa mediterránea de cabo a rabo. 41 países en el recorrido del que sólo se han librado 2 continentes: África y la Antártida.


El Insignia está realizando la vuelta al mundo en 180 días. Willy Fogg tardó mucho menos pero acabó bastante más estresado


2017 está siendo un año con una importante presencia de los buques de la naviera norteamericana Oceania Cruises en nuestra dársena. De las 6 unidades que componen su flota 3 de ellas, el Nautica, el Marina y nuestro protagonista de hoy, ya han visitado la ciudad en al menos una ocasión. A mediados del verano será el turno de uno de los gemelos del Insignia, el Sirena, el último navío en incorporarse a esta naviera del sector "upper premium". Con 4 miembros de la familia confirmados este año tan sólo 2 se quedarán sin visitarnos; por un lado el inédito en la ciudad Riviera (gemelo del Marina) y por otro el Regatta, que es exactamente igual al buque que sale en las fotos de esta entrada y cuyos itinerarios discurren por la costa oeste americana, con Seattle y Vancouver como puertos base. (o sea que A Coruña le queda un poco lejos...)




En lo que respecta al Insignia éste dio por concluída su escala del pasado sábado a primera hora de la tarde y cuando el reloj marcaba las cuatro anunció con tres sonoros bocinazos su inminente partida. Tras soltar amarras y doblar el dique de abrigo el navío de bandera marshalesa puso proa al norte con destino a aguas francesas. Sin más escalas en nuestra dársena para 2017, el Insignia se tomará un año sabático y no lo veremos por la ría herculina en todo el 2018. El motivo es que el buque dejará de realizar rutas por el continente europeo la próxima campaña.


El Insignia se despide de los coruñeses hasta 2019... por lo menos. El detalle de la popa revela la exótica bandera de conveniencia que lucen los buques de Oceania Cruises: Islas Marshall.


Las fotos de esta entrada han sido realizadas por Diego Veiga. Por favor, respetad la autoría de todas ellas.